Pastor preso por causa do evangelho é libertado no Laos

A libertação do pastor Thippavong é uma resposta às orações em todo o mundo

O pastor Sithon Thippavong com sua esposa após sua libertação da prisão na província de Savannakhet.
O pastor Sithon Thippavong, com sua esposa após sua libertação na província de Savannakhet. Foto – Divulgação

Um pastor que ficou preso por mais de um ano na província de Savannakhet, no sul do Laos, por pregar o evangelho, foi libertado da prisão, nesta sexta-feira (09), disseram fontes locais à Radio Free Asia.

O pastor Sithon Thippavong, de 35 anos, foi libertado depois de ser condenado pelo Tribunal Popular Provincial em 6 de abril de 2020, sob as acusações de interromper a unidade e “criar desordem”, disse um oficial da promotoria provincial à RFA.

“Ele foi condenado a um ano de prisão e multado em quatro milhões de kip, cerca de (US$ 426) Dólar americano, com dois milhões de kip pagos para cada acusação”, disse o oficial, falando sob condição de anonimato.

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“Ele já cumpriu pouco mais de um ano de prisão, então foi solto”, disse a autoridade.

Falando à Radio Free Asia, um membro da igreja de Sithon confirmou que o pastor havia sido libertado, dizendo que o líder cristão da igreja havia sido liberto após cumprir sua condenação e sentença de um ano.

“Ele agora está viajando de volta para sua casa na aldeia Kaleum-Vangkae distrito de Xonnaboury”, disse a fonte.

“Estou feliz, muito feliz, por ele ter sido libertado”, disse outro cristão laosiano à RFA, dizendo que contaria a outros membros da igreja que o pastor Sithon, havia sido libertado da prisão e organizaria uma cerimônia de ação de graças para celebrar a liberdade do pastor.

“Oramos pelo pastor Sithon há mais de um ano”, disse ele. Estamos muito entusiasmados por ele ainda estar vivo e finalmente ter sido salvo por Deus.”

“Ele pode ter estado doente e frágil na prisão, mas agora ele ficará muito feliz por poder servir a Deus novamente”, disse ele.

“A libertação do pastor Thippavong é uma resposta às orações em todo o mundo”, disse o grupo americano de liberdade religiosa Christianbeyondborders à RFA. “Estamos gratos por sua libertação e por estar em casa com esta família.”

“Estamos gratos pelo passo em direção à liberdade religiosa no Laos que foi dado com esta notícia”, acrescentou o grupo.

O pastor Sithon começou a pregar o cristianismo aos moradores do distrito de Xonnaboury em Savannaket em 2011, e foi preso em março de 2020 por realizar serviços religiosos sem a permissão das autoridades.

No dia de sua prisão, Sithon estava se preparando para realizar um culto quando cerca de sete policiais chegaram e exigiram que o pastor cancelasse a reunião e ainda assinasse um documento renunciando à sua fé cristã, disseram as fontes.

Quando Sithon se recusou a assinar o documento, ele foi levado sob custódia, e sua família nunca foi formalmente informada de sua prisão ou das acusações feitas contra ele.

Desrespeito e discriminação

Os cristãos do Laos estão autorizados pela Lei da Igreja Evangélica do país, aprovada e assinada no Laos em 19 de dezembro de 2019, para conduzir cultos e pregar em todo o país e para manter contatos com crentes em outros países.

Mas na prática, a lei parece se aplicar apenas na capital Vientiane, e em outras grandes cidades, enquanto os cristãos nas áreas rurais continuam sujeitos ao desrespeito do público em geral e à discriminação nas mãos das autoridades locais, dizem as fontes.

Quatro cristãos laosianos e três líderes cristãos foram detidos por sete dias em 2018 no vilarejo de Nakhanong, no distrito de Phin de Savannkhet, por celebrar o Natal sem permissão.

E em outubro, as autoridades no distrito de Ta Oy, na província de Saravan, no sul do país, expulsaram sete cristãos e destruíram suas casas quando eles não renunciaram à sua fé – uma clara violação da lei.

Os cristãos então passaram dois meses vivendo na floresta, mas foram autorizados a voltar para sua aldeia em dezembro, embora tenham sido proibidos de reconstruir suas casas.

Embora melhorias nas condições de liberdade religiosa tenham sido observadas no Laos em 2019, casos de abuso ainda eram vistos em áreas rurais remotas, disse a Comissão bipartidária dos EUA sobre Liberdade Religiosa Internacional (USCIRF) em um relatório divulgado em maio de 2020.

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