Um ‘Ano Novo Chinês de perseguição’ para os cristãos na China

Apesar da perseguição severa, vigilância extrema e despejo forçado de muitos cristãos de suas casas, a igreja está realmente crescendo

Cristãos na China estão celebrando o Novo Chinês
Cristãos na China estão celebrando o Ano Novo Chinês. Foto – Divulgação

O Ano Novo Chinês que começou, nesta sexta-feira (12), aparece marcado para anunciar mais um ano de perseguição contra cristãos e minorias religiosas na China, avisa a Release International, com sede no Reino Unido, que apóia cristãos perseguidos em todo o mundo.

2020 viu um aumento na vigilância digital em massa de cristãos e muçulmanos uigures, como parte da campanha de sinificação do presidente Xi Jinping – um forte controle sobre quaisquer sinais de diferença ou suspeita de dissidência na China.

Essa crescente intolerância é evidente em Hong Kong, onde a repressão aos ativistas pela democracia tem sido observada com em todo o mundo. ‘As autoridades chinesas também têm agido sob a cobertura da Covid para acelerar sua repressão contra a Igreja chinesa,’ diz Paul Robinson, o CEO da Release International.

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‘Aumento da perseguição’

“Nossos parceiros dizem que a perseguição é agora tão severa quanto em qualquer época desde a Revolução Cultural de Mao. Dada a repressão contínua em Hong Kong e contra o povo uigur, o aumento da perseguição à Igreja durante o Ano Novo chinês parece inevitável.

‘Não apenas vimos tentativas contínuas de erradicar o movimento das igrejas domésticas, mas vimos a China tomar medidas cada vez mais públicas para fechar e controlar suas igrejas oficialmente sancionadas, incluindo a demolição.’ Acrescenta, Robinson.

A China desenvolveu um poderoso sistema de vigilância digital, que integrou ao aparato do Estado. Diz-se que o país instalou mais de meio bilhão de câmeras de vigilância, muitas com sistemas de reconhecimento facial de última geração.

Estes estão ligados ao sistema de crédito social da China, dando às autoridades os meios para punir os chamados infratores, deduzindo o pagamento de sua previdência ou pensão.

Autoritarismo digital

‘O autoritarismo digital é um desafio crescente,’ diz o parceiro de Release Bob Fu, um ativista pró-democracia que foi levado ao exílio.

“O Partido Comunista Chinês tem centenas de milhões de câmeras de reconhecimento facial em toda a China. Eles vigiam todas as esquinas, das quatro paredes dos edifícios da igreja e até dos púlpitos.

Adoração online ou reuniões de oração – uma tábua de salvação para o resto do mundo durante o bloqueio – foram banidas. A China tem um exército de forças de segurança cibernética, profissionais e voluntários, monitorando a Internet, com a tarefa de relatar atividades religiosas ilegais online.

Técnicas de vigilância avançadas semelhantes foram usadas contra o povo uigur perseguido em Xinjiang. De acordo com Bob Fu da ChinaAid: ‘Muitos dos agricultores em Xinjiang foram forçados a comprar um smartphone pré-programado pelo Departamento de Segurança Pública com software espião’.

Mais de um milhão de uigures foram reunidos em campos de reeducação – alguns observadores acreditam que o número pode chegar a 1,8 milhão. A maioria dos uigures são muçulmanos, mas entre eles estão os cristãos, que enfrentam perseguição por causa de sua etnia e sua fé.

Um deles é o agricultor Alimujiang Yimiti. Ele foi preso em 2008 e condenado a 15 anos de prisão por supostamente vazar segredos de estado. Alimujiang contou para um amigo por telefone, que os cidadãos chineses estavam sendo monitorados pela própria segurança do Estado.

Ele estava claramente certo sobre isso, porque seu próprio telefone estava grampeado e ele foi preso. E por afirmar o que é amplamente conhecido e claramente visível em cada esquina, foi acusado de vazar segredo de Estado.

Alimujiang foi mandado para a prisão e obrigado a usar fones de ouvido sintonizados na propaganda comunista 24 horas por dia. Ele também foi forçado a memorizar e repetir o que ouviu.

Houve relatos de que uma lavagem cerebral dessa natureza está sendo realizada contra o povo uigur nos chamados campos de reeducação da China.

Sob sua repressão à Igreja, a China proibiu os pais de levarem seus filhos aos cultos, a bandeira do Partido Comunista deve ser exibida abertamente e os pastores são obrigados a prometer por escrito sua lealdade absoluta ao Partido e à ideologia do presidente Xi Jinping.

Mais perseguidos

A Igreja Early Rain Covenant em Chengdu, está sob severo ataque desde 2018, diz Bob Fu, parceiro da Release International. Mais de 200 anciãos, pastores e diáconos foram presos, e seu pastor, Wang Yi, foi condenado a nove anos de prisão, acusado de subversão do poder do Estado.

A evidência foi baseada em seus sermões do púlpito, quando ele pediu ao presidente Xi Jinping que parasse com sua política religiosa repressiva e aceitasse Jesus Cristo como seu salvador. ‘Sempre foi mandato da Igreja falar a verdade ao poder,’ diz Paul Robinson da Release International.

‘Deixar de fazer isso seria a Igreja falhar em seu chamado dado por Deus. Quando aqueles que estão no poder tentam silenciar a Igreja, eles também estão tentando silenciar a consciência da nação. ‘

Tortura

Há evidências de que a tortura foi usada para interrogar membros da igreja. ‘Nossas investigações mostram que pelo menos 80 membros da Early Rain Covenant Church foram torturados, física e mentalmente – alguns muito severamente, a ponto de ainda estarem lutando com problemas mentais,’ disse Bob Fu.

No entanto, como tantas vezes acontece com a perseguição, longe de destruir a Igreja, a repressão concentra, aguça a determinação e refina a Igreja. ‘Apesar da perseguição severa, vigilância extrema e despejo forçado de muitos de suas casas, a igreja está realmente crescendo,’ disse Bob Fu.

Crescimento da igreja

‘A história da igreja chinesa sob 70 anos de perseguição comunista mostra que esta nova onda de repressão apenas reavivará sua igreja e acelerará o crescimento da igreja.

“Quando o Partido Comunista assumiu o poder, havia menos de um milhão de cristãos na China. Agora, após 70 anos de repressão brutal e ininterrupta, de acordo com a Purdue University, há agora quase 130 milhões de cristãos na China – um crescimento de 130 vezes.

Visto que muitos cristãos na China são levados a “adorar em segredo”, o número real de cristãos no país só pode ser estimado. Mas mesmo por estimativas mais conservadoras, há agora mais de 100 milhões de cristãos no país, superando o número de membros do Partido Comunista.

Para avaliar a direção das viagens da China durante o ano novo e as perspectivas dos cristãos que enfrentam perseguição, não precisamos ir além dos acontecimentos em Hong Kong.

Hong Kong

“A repressão é tão severa em algumas áreas de Hong Kong que a liberdade de expressão e de associação é realmente pior do que na China continental. Há detenções, vigilância maciça e uma enorme repressão aos legisladores eleitos legalmente.”

“O que está acontecendo em Hong Kong envia uma mensagem assustadora para todo o mundo. O mundo deve tomar nota: não existe mais o Estado de direito, nem independência, nem liberdade de imprensa, nem liberdade de associação, nem liberdade de expressão em Hong Kong. Todos se foram.

A repressão em Hong Kong ou contra os uigures aponta para um Ano Novo Chinês de perseguição em perspectiva para a Igreja chinesa. “Em toda a China, vemos liberdades essenciais sendo retiradas”, diz Paul Robinson da Release.

‘Continuamos a exortar a China a confiar a seus próprios cidadãos a liberdade mais básica de todas – a liberdade de culto.’

Release International lançou seu mais recente apelo para ajudar os cristãos perseguidos. Muitos na China e em outras nações se tornaram mais vulneráveis ​​à perseguição pela pandemia.

Por meio de sua rede internacional de missões, a Release International está ativa em cerca de 25 países ao redor do mundo, apoiando pastores, prisioneiros cristãos e suas famílias; fornecendo literatura cristã e Bíblias, e trabalhando pela justiça.