Número de cristãos no Irã passa de 1 milhão, revela pesquisa

Mesmo com a perseguição, número de cristãos no Irã passa de 1 milhão

Número de cristãos no Irã passa de 1 milhão, revela pesquisa
Cristãos iranianos durante um culto – Foto: Salah Malkawi

Missiologistas há muito falam do crescimento da igreja e número de cristãos no Irã. Agora eles têm dados para respaldar suas afirmações. A pesquisa secular pode ter sucesso onde os defensores cristãos não conseguiram convencer o mundo de conversões generalizadas na república islâmica.

De acordo com uma nova pesquisa com 50.000 iranianos – 90 por cento no residindo no Irã realizada pelo instituto GAMAAN, um grupo de pesquisa com sede na Holanda, revela que 1,5 por cento foram identificados como cristãos.

Extrapolar a população do Irã de aproximadamente 50 milhões de adultos alfabetizados (a amostra pesquisada) produz pelo menos 750.000 crentes. De acordo com GAMAAN, o real número de cristãos no Irã é “sem dúvida da ordem de várias centenas de milhares e está crescendo além de um milhão”.

Os cristãos armênios e assírios tradicionais no Irã somam 117.700, de acordo com as últimas estatísticas do governo.

De acordo com especialistas e advogados cristãos entrevistados pelo Christianity Today CT, expressaram pouca surpresa. No entanto, isso pode fazer uma diferença significativa para a igreja iraniana.

“Com a falta de dados adequados, a maioria dos grupos de defesa internacional expressou um grau de dúvida sobre a disseminação do fenômeno de conversão no Irã”, disse Mansour Borji, diretor de pesquisa e defesa do Artigo 18, uma organização do Reino Unido dedicada à proteção e promoção da liberdade religiosa no Irã.

“É agradável ver – pela primeira vez – uma organização secular adicionando seu peso a essas reivindicações.”

A pesquisa, que fez 23 perguntas sobre a “atitude de um indivíduo em relação à religião” e à demografia, foi conduzida por professores das respeitadas universidades holandesas de Tilburg e Utrecht.

A presunção geral de dúvida corria o risco de influenciar os pedidos de asilo por iranianos que buscam reassentamento na Europa ou em outro lugar.

“Não consideramos remotamente plausível que haja até 1 milhão de pessoas secretamente praticando o cristianismo no Irã hoje”, escreveu um juiz do Reino Unido em uma decisão de março que estabelece diretrizes de melhores práticas, após um caso que negou asilo a um convertido iraniano .

“O grande número de convertidos reivindicados por várias missões evangélicas deve ser visto à luz do fato de que … quanto mais convertidos eles podem reivindicar, maior o incentivo para correligionários fazerem doações.”

No entanto, mesmo apesar da perseguição religiosa e do ceticismo generalizado, a pesquisa conduzida por organizações cristãs de defesa começou a produzir resultados.

Em 2005, as Nações Unidas criaram a Revisão Periódica Universal com base em Genebra para avaliar a situação dos direitos humanos de cada nação a cada 4,5 anos. Durante sua sessão de revisão em fevereiro, pela primeira vez, as recomendações para o Irã incluíram o tratamento dos “convertidos cristãos”, publicadas pela Noruega e Holanda.

Consequentemente, o ministério foi forçado à clandestinidade, onde “se espalhou como um incêndio” através de grupos de células e igrejas domésticas.

“As autoridades iranianas perderam a supervisão disso”, disse Nicolai. “Não havia nada que eles pudessem fazer para impedir a propagação do evangelho.”

Ao contrário das acusações oficiais de que os cristãos são agentes sionistas e uma ameaça à segurança nacional do Irã. Um oficial iraniano disse a clérigos na cidade sagrada de Qom que “esses convertidos são pessoas comuns, cujos empregos são vender sanduíches ou coisas semelhantes”.

Ele reclamou que a conversão “está acontecendo bem diante de nossos olhos”.

Mas a evidência do fracasso do Irã como teocracia para proteger o Islã é vista muito além da contagem cristã na pesquisa GAMAAN. Se as estatísticas gerais forem válidas, apenas 1 em cada 3 iranianos afirmam sua religião nacional. E 4 em cada 10 acreditam que todas as religiões deveriam ser livres para propagar suas crenças.

“Os corações e mentes do povo iraniano foram arados e preparados pelo comportamento do governo iraniano nos últimos 40 anos”, disse Borji. “A resistência do povo ao evangelho foi neutralizada.”