Pastor acusado por surto de Covid-19 na Coreia do Sul, testa positivo

Igreja da Coreia do Sul é responsabilizada por centenas de novos casos de coronavírus

Pastor sul-coreano acusado de disseminar Covid-19 testa positivo para o vírus
O pastor da Igreja Sarang Jeil, Jun Kwang-hun, em Uiwang, na Coreia do Sul.(Foto: Ko Jun-beom/Newsis via AP)

Um pastor acusado pelo novo surto de Covid-19 na Coreia do Sul, testou positivo para o coronavírus, disseram autoridades de saúde na segunda-feira (17), dois dias depois de ele ter participado de um protesto antigovernamental em Seul que atraiu milhares de pessoas.

Mais de 300 novos casos de vírus foram associados à igreja do pastor, Jun Kwang-hun no norte de Seul, que surge com grande número de infecções em meio a temores crescentes de um surto massivo na região da capital.

As autoridades estão preocupadas que a propagação do vírus possa piorar depois que milhares de manifestantes, incluindo Jun e membros de sua Igreja Sarang Jeil, marcharam no centro de Seul no sábado, apesar dos apelos das autoridades para ficarem em casa.

Jang Shi-hwa, uma especialista em controle de doenças no distrito de Gwangak, no sul de Seul, disse que Jun foi testado na manhã de segunda-feira em um hospital da área, que mais tarde relatou a seu escritório que ele tinha testado positivo, mas não exibiu nenhum sintoma.

Jun foi visto sorrindo e falando ao celular, com a máscara puxada para baixo do queixo, ao embarcar em uma ambulância que o levou a um hospital diferente em Seul para tratamento isolado.

A Coreia do Sul relatou 197 novos casos do vírus na última segunda-feira (17), o quarto dia consecutivo de aumentos de três dígitos. A maioria dos novos casos nos últimos dias veio da densamente povoada área metropolitana de Seul, onde vivem cerca de metade dos 51 milhões de habitantes do país.

As igrejas têm sido uma fonte constante de infecções, com muitas não exigindo que os fiéis usem máscaras, ou permitindo que cantem em coros ou comam juntos.

Trabalhadores de saúde até agora relacionaram 319 infecções à igreja de Jun depois de completar testes em cerca de 2.000 de seus 4.000 membros. A polícia está perseguindo cerca de 700 membros da igreja que permanecem fora de contato.

O vice-ministro da Saúde, Kim Gang-lip, pediu a todos que participaram do protesto do fim de semana que se apresentassem para fazer o teste se sentirem febre ou outros sintomas.

Jeong Eun-kyeong, diretor dos Centros para Controle e Prevenção de Doenças da Coreia do Sul, disse que há preocupação de que o surto na igreja possa se espalhar por todo o país por meio das atividades de seus membros.

“Acreditamos que estamos no estágio inicial de um grande surto”, disse ela.

O governo do presidente Moon Jae-in reforçou as restrições ao distanciamento social na área metropolitana de Seul – uma medida que ela resistiu por meses por motivos econômicos – e pediu aos moradores que evitem visitar outras partes do país por duas semanas.

A igreja de Jun se tornou o segundo maior aglomerado de vírus da Coreia do Sul, atrás de uma filial da secreta Igreja de Jesus Shincheonji, na cidade de Daegu, no sudeste, que foi associada a mais de 5.000 casos após um surto de infecções na região no final de fevereiro e março.

O país conseguiu estabilizar o surto na área de Daegu em abril, depois de trazer recursos médicos e pessoal de outras partes do país para a região. Os profissionais de saúde puderam aumentar rapidamente os testes e rastrear os contatos de forma agressiva, usando extensivamente os dados de localização do celular e registros de cartão de crédito.

Mas o ressurgimento do vírus na grande área da capital – que tem 10 vezes mais habitantes do que Daegu – foi um rude despertar para um país que estava ansioso para divulgar seus ganhos contra o vírus.

Embora os profissionais de saúde tenham conseguido conter o surto em Daegu, onde as infecções estavam principalmente ligadas à igreja de Shincheonji, eles agora estão lutando para rastrear as transmissões e prever as rotas de infecção na região de Seul, onde grupos têm surgido de igrejas, restaurantes, escolas e outros lugares.

O governo de Moon está pressionando contra Jun por supostamente interromper os esforços de controle de doenças, ignorando as ordens de auto-isolamento, desencorajando os adoradores de serem testados e subestimando a membresia da igreja para evitar quarentenas mais amplas.

O advogado de Jun, Kang Yeon-jae, negou as acusações durante uma entrevista coletiva na segunda-feira, insistindo que ele só recebeu ordens de isolamento após voltar para casa do comício de sábado.

Durante o protesto de sábado, Jun, que é conhecido por discursos provocativos que muitas vezes são cheios de afirmações bizarras, disse que o surto em sua igreja foi resultado de um ataque, acusando um oponente não especificado de “despejar” o vírus na igreja.

Os promotores pressionaram pela prisão de Jun, pedindo a um tribunal de Seul que revogasse sua fiança.

Jun foi indiciado em março sob a acusação de violar as leis eleitorais antes das eleições parlamentares de abril, supostamente pedindo aos participantes de seus comícios que votassem contra o partido de Moon, o que seria ilegal porque o período oficial de campanha ainda não havia começado.

A fiança de Jun foi concedida com a condição de que ele não participasse de comícios que pudessem estar relacionados ao seu caso pendente.

O presidente de Shincheonji de 88 anos, Lee Man-hee, foi preso no início deste mês por acusações de que a igreja escondeu alguns membros e reuniões pouco relatadas. Lee e sua igreja negaram veementemente as acusações, dizendo que estão cooperando com as autoridades de saúde.