Coreia do Sul enfrenta novo surto de Covid-19 ligado à igreja

Coreia do Sul enfrenta novo surto de Covid-19 ligado à uma igreja
Visitantes usando máscaras faciais para ajudar na proteção contra a propagação do coronavírus posam para tirar fotos no Palácio Gyeongbok em Seul, Coreia do Sul, 17 de agosto de 2020.

Seul – A Coreia do Sul, que efetivamente conteve um dos primeiros surtos de coronavírus do mundo, está vendo um ressurgimento do COVID-19, com autoridades alertando que o país pode estar à beira de outra erupção em grande escala.

As autoridades de saúde relataram 197 casos na segunda-feira – o quarto dia consecutivo de novas infecções de três dígitos. Isso representa um grande revés após ter mantido novos casos diários principalmente na faixa de dois dígitos de baixo a médio por mais de quatro meses.

O surto é preocupante, já que a maioria dos novos casos ocorre na densamente povoada área metropolitana de Seul, que abriga mais da metade da população do país. Seul não foi atingida com mais força pelo primeiro surto de COVID-19 da Coreia do Sul, que no inicio se concentrou na cidade de Daegu, no sudeste, no final de fevereiro e início de março.

Embora o número de infecções diárias ainda seja muito menor do que na primavera, as autoridades alertam que o surto atual pode ser mais perigoso. Isso ocorre em parte porque o vírus está se espalhando em vários locais, ao passo que o surto de primavera do país se originou principalmente de uma única comunidade religiosa.

“Estamos vendo infecções em cluster simultânea e esporadicamente em vários locais”, incluindo igrejas, cafés e restaurantes, disse o vice-ministro da Saúde Kim Ganglip durante uma reunião na segunda-feira. “Estes são os sinais iniciais de uma infecção em grande escala”.

A Coreia do Sul ganhou elogios generalizados por sua contenção de coronavírus, que utilizou testes generalizados e imediatos, rastreamento de contato baseado em dados e rápido isolamento dos afetados.

Como resultado, a economia da Coreia do Sul nunca fechou totalmente e, em muitos aspectos, a vida continuou normal.

Agora, as autoridades estão pedindo aos residentes que fiquem em casa o máximo possível por duas semanas. Eles proibiram reuniões internas de mais de 50 pessoas e reuniões ao ar livre de mais de 100 pessoas. Eventos esportivos como jogos de beisebol, que só recentemente começaram a permitir um pequeno número de torcedores, voltarão a jogar em estádios vazios.

O vírus está se espalhando especialmente nas igrejas. O pior surto foi na Igreja Sarang Jeil, uma megaigreja presbiteriana em Seul, onde 312 casos foram identificados. As autoridades estão tentando testar cerca de 4.000 membros da igreja, mas até agora só testaram metade desse número e dizem que estão tendo dificuldade em localizar outros fiéis que suspeitam estarem portando o vírus.

O pastor da igreja, Jun Kwang-hoon, é um crítico proeminente do presidente de esquerda da Coréia do Sul, Moon Jae-in e tem repetidamente rejeitado as medidas governamentais de prevenção do coronavírus.

Embora grandes reuniões sejam proibidas por causa das preocupações do COVID-19, o pastor Jun apareceu em um grande comício antigovernamental no centro de Seul no fim de semana, onde reclamou que o governo havia “derramado o vírus” em sua igreja.

Em sua reunião na segunda-feira, o vice-ministro da Saúde Kim alertou contra “falsos rumores” de que o governo está intencionalmente tornando positivos os resultados do teste de coronavírus dos membros da igreja.

“O teste de PCR não pode ser manipulado”, disse Kim. “Se você não fizer o teste, colocará em risco a saúde e a segurança de seus entes queridos e vizinhos.”

As autoridades dizem que alguns membros da Igreja Sarang Jeil compareceram aos comícios no sábado, que atraíram cerca de 10.000 pessoas.

Em uma mensagem no Facebook no domingo, o presidente Moon prometeu medidas “muito severas e fortes” em resposta às reuniões.

As atividades da igreja estão gerando ira pública. Uma petição online pedindo a detenção do pastor Jun havia coletado pelo menos 200.000 assinaturas até a tarde de segunda-feira.

A situação, de certa forma, é semelhante ao início deste ano, quando muitos sul-coreanos culparam a Igreja de Jesus Shincheonji, por não cooperar totalmente com as autoridades de saúde. Alguns membros da igreja, que serviu de centro da primeira onda do vírus, se esconderam em meio às críticas.

A Igreja Sarang Jeil é considerada mais popular. Mas em meio à reação pública, seus líderes continuam a contra-atacar, com alguns membros acusando Moon de conduzir uma “caça às bruxas religiosa” na segunda-feira.

Mais tarde na segunda-feira, a agência de notícias sul-coreana Yonhap, citando autoridades de saúde, relatou que o pastor Jun havia contratado COVID-19.