Pastor que ficou preso no Nepal levou prisioneiros à fé em Cristo

O pastor foi preso, por ter publicado vídeos onde orava contra o coronavírus.

Pastor que ficou preso no Nepal levou prisioneiros à fé em Cristo
Pastor Keshab Raj Acharya e sua esposa Junu após sua libertação sob fiança no Nepal. (Foto: Morning Star News)

O pastor Keshab Raj Acharya, que ficou preso no Nepal por quase três meses sob falsas acusações levou prisioneiros à fé em Cristo na prisão. O pastor foi preso, por ter publicado vídeos onde orava contra o coronavírus.

Depois de mais de três meses na prisão, o pastor levou vários prisioneiros à fé em Cristo. Ele foi liberto em 3 de julho após pagar uma fiança equivalente a cerca de US$ 2.500”, disseram fontes.

“Foi muito difícil para mim”, disse o pastor Keshab ao Morning Star News. “Eu pensava em meus filhos pequenos e em minha esposa, e clamava ao Senhor em oração. Eu olhava para ele na esperança de que, se fosse por Sua vontade que eu fosse submetido a isso, Ele me tiraria disso.”

Segundo o pastor, funcionários do governo e policiais trabalharam juntos contra ele. “Eles estavam traçando um plano completo para garantir que eu ficaria na prisão por um período mais longo”, disse ele.

A prisão do pastor, também viola um acordo de liberdade religiosa no qual o Nepal é signatário, segundo advogados e defensores dos direitos e líderes cristãos no país do Himalaia.

Durante sua prisão, o pastor conta que conheceu um jovem que estava tão desanimado que estava pensando em suicídio, disse ele.

“Logo ele se tornou muito próximo do meu coração como um irmão mais novo. Orei com ele e o encorajei a confiar no Senhor Jesus”, disse Keshab. “Logo o Senhor encheu sua vida com esperança e alegria. Ele foi a primeira pessoa que se voltou para Jesus durante a minha prisão, e logo mais alguns outros também se voltaram para o Senhor.”

Evangelizando na prisão

No entanto, após 17 dias na prisão, o pastor conta que distribui Bíblias aos prisioneiros antes de ser libertado sob fiança. Mas foi preso novamente, quando ele acompanhado pela esposa estavam saindo da prisão, contou.

“Eles ficaram muito felizes em ganhar as Bíblias, disse Acharya ao Morning Star News. “Fui libertado sob fiança depois que minha esposa pagou 5.000 rúpias nepalesas (US$ 41) em 8 de abril, mas depois de alguns minutos fui novamente preso.”

Quando o pastor Keshab perguntou por que estava sendo preso novamente, a polícia disse que ele havia violado os costumes religiosos do Nepal, distribuindo folhetos do Evangelho em vários lugares.

Os policiais que o interrogaram também zombaram dele e o perseguiram, enquanto ordenavam que Acharya explicasse cada foto encontrada no telefone celular que lhe haviam confiscado.

O pastor Keshab tinha armazenado arquivos de folhetos do evangelho em seu telefone celular. Ao ver fotos de diferentes áreas do Nepal e as pessoas que ele conheceu lá, os policiais zombaram dele, dizendo que ele já esteve em todos os distritos e que as fotos eram evidências sólidas contra ele.

“Eles me ridicularizaram: ‘Oh, você já percorreu todo o país pregando sobre Cristo contra a cultura e os costumes hindus de Sanathan. Você é uma ameaça para a nossa nação. Você não deve ser solto tão facilmente”, relatou o pastor Acharya.

Quando ele perguntou aos policiais por que ele estava sob custódia por tanto tempo, apesar de cooperar de todas as maneiras possíveis, eles falaram respeitosamente com ele e, ao mesmo tempo, inventaram falsas acusações contra o pastor.

“Os policiais me disseram: ‘Senhor, você não é um criminoso. Você é um homem de Deus. O Senhor salvará você’”, disse o pastor, contando que os policiais distorciam o contexto da sua narração e escreveram declarações por conta própria para tornar o caso contra ele mais fortes.

“Somente quando fui apresentado perante o juiz soube o que eles escreveram sobre mim. E fiquei surpreso ao ver a polícia distorceu minhas declarações antes de apresentá-las ao tribunal para que o juiz realmente pensasse que eu sou uma ameaça à segurança nacional”, disse.

A polícia apresentou acusações de ultraje a sentimentos religiosos e de proselitismo e, em 19 de abril, um juiz do distrito de Kaski fixou uma fiança de 500.000 rúpias nepalesas (US$ 4.084), consideradas desproporcionalmente altas pelo nível de acusações contra ele.

“Toda vez que eu pedia à polícia que me mostrasse as declarações que escreveram sobre mim, eles não me permitiam lê-las e pegavam minhas assinaturas sem que eu lesse uma palavra”, disse o pastor.

O pastor contou que quando os presos perguntavam por que ele estava encarcerado, ele compartilhava o Evangelho com os prisioneiros, incluindo os “crentes desviados”.

“Alguns deles até me pediram para batizá-los e me disseram que desejam voltar ao Senhor”, contou. “Eu não estava nem um mês dentro da prisão em que havia desenvolvido uma forte amizade com os presos. Foi apenas o amor de Cristo que me confortou, mesmo através da tortura mental e extremo desconforto físico.”

Após 25 dias, a polícia planejava transferi-lo para a prisão mais remota do distrito de Dolpa, que tem reputação de maus-tratos e más condições.

Em 13 de maio, policiais o prenderam nas dependências do tribunal por um terceiro conjunto de acusações e o enviaram à prisão de Dolpa. Ele foi tratado como criminoso, parando em todas as delegacias ao longo do caminho e mudando frequentemente os policiais na viagem de três dias, disse.

“Alguns policiais que me acompanharam não usavam máscaras. Me ofereceram comida em pratos sujos, com propagação do Covid-19 no Nepal aumentando, eu tinha preocupações com segurança e higiene. Mas dei graças e comi o que eles ofereceram.”

O pastor Acharya, também foi acusado de imprimir e distribuir folhetos evangélicos, em 21 de maio, a promotoria de Dolpa registrou queixas sob a Seção 158 (1) do Código Penal do Nepal, que proíbe converter alguém de uma religião para outra.

Em 22 de maio, foi negada a fiança ao pastor, mas pouco mais de um mês depois, o juiz distrital analisou a ordem e decidiu libertá-lo temporariamente sob fiança de 300.000 rúpias nepalesas (cerca de US$ 2.500). Cinco dias após o pedido, ele foi libertado em 3 de julho.

O pastor Mukunda Sharma, da Sociedade Cristã do Nepal, disse ao Morning Star News que indivíduos e organizações cristãs preocupadas com a liberdade religiosa em todo o mundo se apresentaram para estender o apoio à oração e à ação. A Equipe de Resposta Rápida da Sociedade Cristã do Nepal formou um comitê de três membros para trabalhar em seu caso logo depois de ouvir sobre ele, disse ele.

“Tivemos conversas com os policiais nas três delegacias onde o pastor Acharya foi enquadrado em casos de divulgação de informações falsas de que as orações poderiam curar o Covid-19 e ultrajar sentimentos religiosos e proselitizar hindus ao cristianismo”, disse o pastor Sharma.

“Como o Nepal é um estado secular e a constituição do Nepal garante a liberdade religiosa e a liberdade de expressão a todos os cidadãos da mesma forma, o comitê estudou o caso do pastor Keshab e chegou à conclusão de que ele havia sido falsamente enquadrado em casos contra os nepaleses. leis da terra e também leis internacionais de direitos humanos”, disse.

“Durante toda a prisão, o pastor Acharya foi tratado como um criminoso notório. Suas mãos estavam amarradas para trás quando a polícia o deslocou de um lugar para outro”, disse ele.

“Preocupado com a prisão e o tratamento desumano, a Sociedade Cristã do Nepal, junto com outras organizações de todo o mundo, solicitou ao procurador-geral do Nepal, Sr. Agni Kharel, que desistisse de todas as acusações ilegais contra o pastor Acharya e mantivesse a liberdade de religião e crença.”

A esposa do pastor Acharya, Junu Acharya, disse ao Morning Star News que gostaria de agradecer a todos que oraram e apoiaram sua família durante todo o calvário. Incapaz de pagar o aluguel em suas instalações de culto, ela disse, que a igreja precisou desocupar o prédio.

Violações de direitos

Enquanto a nova constituição do Nepal, aprovada em setembro de 2015, a estabelece como uma república secular e democrática, sua definição de “secular” parece proteger o hinduísmo e permite que outros apenas adorem em suas próprias crenças. O Artigo 26 proíbe qualquer pessoa de “converter uma pessoa de uma religião em outra religião ou perturbar a religião de outras pessoas”.

Grupos de defesa detectaram aumento da fiscalização e outros esforços anticristãos, pois as autoridades buscam aplacar os hindus, indignados com o fato de a nova constituição não restabelecer um lugar mais proeminente para o hinduísmo.

Um país sem litoral entre os gigantes da Índia e da China, o Nepal é considerado mais de 75% hindu e 16% budista. Estima-se que os cristãos representem quase 3% da população do Nepal e os muçulmanos 4,4%.

O advogado aliado do grupo de defesa legal Alliance Defending Freedom no Nepal, disse que os cristãos que antes foram atingidos por falsas acusações de “conversão forçada” agora estão sendo acusados ​​de pregar ou falar publicamente sobre sua fé.

O artigo 26 da constituição do Nepal proíbe conversões religiosas, observou ele. O aumento na perseguição de cristãos no Nepal começou após a aprovação de um novo código criminal em outubro de 2017, que entrou em vigor em agosto de 2018.

Ao criminalizar as conversões, o Nepal violou a liberdade fundamental de religião ou crença que é garantida não apenas por sua constituição, mas também garantida por vários convênios internacionais, de acordo com a ADF-International .

O Nepal está classificado em 32º lugar na lista de observação mundial da organização de apoio cristão Portas Abertas ‘2020 dos países onde é mais difícil ser cristão.