Igrejas latinas na Flórida sofrem mortes com aumento local da Covid-19

Igrejas latinas na Flórida sofrem mortes com aumento local da Covid-19
Um culto da Igreja Batista Punto de Cambio em Miami, antes da pandemia do COVID-19.

No meio de uma das maiores ondas de Covid-19 do mundo, os pastores que servem nas igrejas latinas e hispânicas mais afetadas da Flórida, sofrem com a doença e mortes em suas respectivas congregações enquanto continuam seu ministério.

Emanuel Roque, presidente de igrejas latinas da Convenção Batista da Flórida (FBC), disse que em várias igrejas, pastores e membros testaram positivo para o Covid-19 e estão se recuperando.

Incluída está a Igreja Batista de El-Faro (Igreja Batista do Farol) em Maratona, onde muitos membros estavam entre um grupo de mais de 20 que contraíram a doença enquanto participavam de um acampamento não relacionado à igreja no Tennessee em junho.

Em 2 de julho, Tony Salmeron, pastor de Iglesia Bautista Central (Igreja Batista Central) em Ocala, morreu de complicações do coronavírus. Ele tinha 60 anos. Em abril, o pastor Moises Abella Diaz, da Iglesia Bautista Rescate (Resgate) no subúrbio de Hialeah, em Miami, também morreu do vírus, informou a FBC.

“Todos os pastores que eu conheço foram muito cuidadosos com suas igrejas em seguir o protocolo de reabertura e ministração”, disse Roque. “Mas porque eles são trabalhadores espirituais da linha de frente e ministros relacionados a muitas pessoas, alguns foram de alguma forma infectados em contato com outros que podem ter sido assintomáticos.

“O chamado para servir e ajudar os necessitados em nome de Jesus foi demonstrado como eles estiveram entre a COVID-19. Mas com cuidado e preocupação, e os perigos do mundo real, assim como Jesus fez quando chegou a planeta ferido. No entanto, o amor prevaleceu e ainda o faz “.

The New York Times na quarta-feira 08 de julho, classificou Flórida segundo a somente Arizona em novos casos em todo o mundo na semana passada, com cerca de 3.000 novas infecções por milhão de habitantes.

Em sua atualização do COVID-19 de quinta-feira (9 de julho), o Departamento de Saúde da Flórida informou que os hispânicos respondem por 22.881 dos atuais 55.352 casos do vírus no Condado de Miami-Dade. Em todo o estado, os hispânicos respondem por 62.159 casos de COVID-19 entre 229.367 casos.

Julio Arriola, diretor executivo de relações hispânicas e mobilização do Comitê Executivo da Convenção Batista do Sul, disse que o COVID-19 “criou um senso de urgência no coração de muitos crentes para compartilhar as Boas Novas de Jesus a muitos”.

“Isso me lembra”, disse Arriola, a cena de um filme em que o jovem soldado cristão volta ao calor da batalha para resgatar soldados feridos enquanto ora: ‘Senhor, ajude-me a conseguir mais um.’ Precisamos lembrar que estamos em uma batalha espiritual. Precisamos orar pelo Senhor para nos ajudar a conseguir mais uma pessoa para resgatar com o Evangelho de Jesus. “

Ele expressou pesar pela perda de Diaz e Salmeron, que ele disse que “literalmente deram suas vidas no campo de batalha para salvar os outros”.

O pastoreio se tornou mais difícil à medida que a pandemia aumenta no estado.

“Apenas conversando com os pastores, no seu dia-a-dia, eles estão enfrentando cada vez mais problemas relacionados ao Covid-19, com membros doentes, e pessoas ao seu redor em suas comunidades infectadas com a doença”, disse Roque.

“Além do tema de reabrir e fazê-lo da maneira correta … eles precisam navegar rapidamente e diariamente como ministrar à igreja e à comunidade. A covid-19, sim é real há três meses, mas é muito mais forte e na cara deles todos os dias.”

Em Hialeah, Igreja Batista de Northside, tem quatro casos positivos, incluindo um pastor associado, sua esposa a filha e outro membro. O pastor sênior Alberto Ocana e sua esposa aguardavam os resultados dos testes na quarta-feira (8 de julho), de acordo com Carlos Finale, pastor inglês de Northside.

Culto on-line

A igreja mudou-se para o culto on-line no início da pandemia, mas seguiu os cronogramas governamentais para retomar o culto no local, disse Finale. Tem sido difícil para Northside, que teve em média cerca de 550 fiéis em três cultos de domingo antes da pandemia, decidir a melhor maneira de continuar atendendo às necessidades da congregação.

Arriola supôs que as igrejas perseverariam no ministério durante a pandemia.

“Nossas igrejas podem ou não voltar aos serviços on-line, mas não vamos recuar”, disse ele. “A igreja sempre prosperou no meio de provações e tribulações. Somos gratos por líderes como Emanuel Roque, que estão constantemente incentivando e preparando pastores para enfrentar situações como essa para colher almas para a glória de Deus”.

O FBC incentivou as congregações hispânicas durante a pandemia, realizando reuniões de oração do ZOOM, fornecendo ajuda financeira e recursos educacionais pertinentes, incluindo webinars com vários especialistas.

As igrejas continuam a ministrar além de suas portas. Roque disse no centro da Flórida que as igrejas latinas estão conduzindo um trabalho para ajudar as comunidades carentes. Em todo o estado.

Os pastores hispânicos estão buscando maneiras de responder às comunidades das igrejas em Cuba, Venezuela e Nicarágua, onde o vírus também está se espalhando. Somente na Nicarágua, disse Roque, pelo menos 60 pastores evangélicos morreram, sete deles batistas.

“Pedimos à família alargada da SBC orações para estes e todos os pastores, pois eles permanecem na brecha para ministrar nestes tempos”, disse Roque. “Ame, apóie e abençoe todos os pastores enquanto eles realmente tentam o seu melhor para ministrar em condições desconhecidas.”

Na Igreja Batista El-Faro, em Marathon, na Flórida, onde vários membros contraíram o vírus durante um acampamento, o pastor Adrian Ramos disse a Roque que planeja realizar o culto em formato somente online pelas próximas duas semanas.

Todas as famílias que tinham o COVID-19 se recuperaram completamente, disse Ramos, que agradeceu aos batistas do sul por suas orações e elogiou todas as igrejas por ministrarem durante a pandemia.

Os latinos compreendem 26,4% da população da Flórida, de 21,48 milhões de pessoas, e 69,4% dos 2,7 milhões de pessoas no Condado de Miami-Dade, segundo estatísticas do Censo dos EUA em 2019.