Ataque armado à igreja na África do Sul deixa cinco mortos

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Ataque armado à igreja na África do Sul deixa cinco mortos
O grupo armado invadiu a Igreja Pentecostal Internacional de Santidade em Zuurbekom, África do Sul, © REUTERS, folheto do Serviço de Polícia da África do Sul.

Pelo menos cinco pessoas foram mortas nesse sábado (11), depois que homens armados invadiram uma igreja sul-africana por causa de uma disputa de liderança, disse o comissário de polícia nacional.

De acordo com uma declaração do principal policial da África do Sul, o general Khehla John Sitole: “Quatro pessoas foram encontradas mortas a tiros e queimadas até morrer em um carro, enquanto uma quinta vítima, um segurança, também foi fatalmente baleada em seu carro enquanto ele estava aparentemente atendendo a essa reclamação.”

O incidente extraordinariamente violento ocorreu no início do sábado, quando um grupo armado invadiu a Igreja Internacional de Santidade Pentecostal em Zuurbekom, na periferia ocidental de Joanesburgo, “indicando que eles viriam tomar conta das instalações”, disse a polícia.

A igreja teve vários confrontos relacionados à sucessão que têm sido amplamente divulgados pela mídia local desde a morte do líder e fundador multimilionário Comforter Glayton Modise em 2016.

Sitole disse que a polícia respondeu a denúncias de “tiroteios e uma suposta situação de reféns” e apreendeu mais de 34 armas de fogo, incluindo cinco rifles, 16 outras armas e 13 pistolas.

“Estou certo de que a rápida resposta das forças de segurança conjuntas evitou o que poderia ter sido um banho de sangue mais severo”, disse Sitole.

Polícia entre os presos

Mais de 40 suspeitos, incluindo seis levados ao hospital, foram presos, incluíam membros da polícia sul-africana, da Força de Defesa Nacional, da Polícia do Metrô de Joanesburgo e do Departamento de Serviços Correcionais.

No entanto, o brigadeiro Vishnu Naidoo disse que os policiais presos eram adoradores que foram pegos nos confrontos.

“Eles foram presos como membros da igreja, não como oficiais”, disse Naidoo à AFP.

O comissário de polícia disse que as autoridades estão investigando “a possibilidade de que este ataque possa ter sido motivado por uma disputa entre partes conflitantes da igreja”, que é usada para lutas entre facções.

A mídia local informou que, em novembro de 2018, um tiroteio entre lados opostos feriu três pessoas fora da sede da igreja em Zuurbekom.

Em 2017, as facções em guerra foram a tribunal por alegações de que mais de 110 milhões de dólares (US $ 6,5 milhões) estavam faltando nos cofres da igreja.

Acredita-se que seja o segundo maior grupo de igrejas da África do Sul, estima-se que tenha pelo menos 1,5 milhão de membros, de acordo com o grupo de serviços financeiros Sanlam.