Pastor e esposa são mortos a tiros em fazenda, na Nigéria

Foi um ataque ao pastor e sua esposa na fazenda deles. Enquanto trabalhavam na fazenda, subitamente homens armados chegaram e abriram fogo contra eles.

Pastor Emmanuel Saba Bileya e sua esposa Juliana
Pastor Emmanuel Saba Bileya e sua esposa Juliana (Foto: Reprodução | Facebook/Hausa Christians Foundation)

Um pastor cristão nigeriano foi morto a tiros junto com sua esposa na segunda-feira (01) enquanto trabalhava em sua fazenda no estado de Taraba, na Nigéria. O casal deixa para trás oito filhos de 1 a 19 anos.

O reverendo Emmanuel Saba Bileya e sua esposa, Juliana, que estava grávida, foram mortos por pistoleiros que ainda não foram identificados, segundo um comunicado divulgado pela Fundação Hausa Christians.

“Foi um ataque ao pastor e sua esposa na fazenda deles. Enquanto trabalhavam na fazenda, subitamente homens armados chegaram e abriram fogo contra eles, levando à morte do pastor e de sua esposa”, disse um porta-voz da polícia em comunicado compartilhado pela fundação.

Bileya serviu como pastor em uma Igreja Reformada Cristã na área do governo local de Donga. Bileya recebeu um Mestrado em Teologia de Calvin em 2014 e atuou nos últimos cinco anos no Veenstra Theological Seminary em Donga, de acordo com seu perfil no LinkedIn.

“No que está sendo observado como uma guerra direta sistemática contra o cristianismo na Nigéria, pastores, líderes cristãos e seminaristas são sequestrados ou mortos a cada semana”, diz a declaração da Fundação Hausa Christians.

“Os cristãos na Nigéria foram alvo de muitos ataques dos cruéis terroristas islâmicos jihadistas do Boko Haram, ataques com pastores e muitos outros seqüestros nos últimos tempos”.

Em comunicado divulgado por um porta-voz, o governador de Taraba, Darius Ishaku, condenou o assassinato do pastor e de sua esposa. Ishaku disse que simpatiza com os membros sobreviventes da família de Bileya e com membros da Igreja Reformada Cristã na Nigéria.

“O assassinato do pastor e de sua esposa é cruel e desumano”, diz a declaração do governador, de acordo com o jornal This Day da Nigéria. “Matanças dessa natureza aconteceram com muita frequência recentemente nas comunidades do sul de Taraba e isso é inútil para os esforços contínuos do governo para alcançar uma paz duradoura entre as comunidades da região”.

Biyela era estudante de doutorado no Instituto de Estudos de Culto Robert E. Webber, uma escola não-denominacional em Jacksonville, Flórida.

Ele se matriculou no IWS em 2014 e estava na fase final de seu programa de doutorado. Ele fez um curso de tese em 2019.

“É com o coração partido que a IWS anuncia as mortes de D.W.S. o estudante Emmanuel Bileya, sua esposa Juliana e seu filho no útero, cujo nome é conhecido apenas por Deus ”, diz uma declaração da IWS. “O martírio deles foi o resultado de uma guerra étnica em curso no país de origem da Nigéria.”

Segundo o IWS, Emmanuel e Juliana receberão enterros cristãos na sexta-feira.

Um colega estudante nigeriano do IWS que conversou com Biyela cinco dias antes de sua morte disse à IWS que Biyela “mencionou que ele enviou seus filhos para a cidade sede da igreja, mas que ele e sua esposa ficaram lá”.

Segundo a IWS, essa decisão salvou a vida das crianças.

“Nascido no dia de Natal de 1968, sua família deu a ele o nome Emmanuel, ‘Deus conosco'”, continua a declaração da IWS. “Para todos na comunidade do IWS que foram abençoados por conhecer Emmanuel, dividir uma aula com ele ou desfrutar de uma refeição ao lado dele, pode-se dizer com sinceridade que ‘Deus conosco’ era um nome adequado para ele.”

A instituição afirma que a humildade e a gentileza do aluno falecido “falaram com todo o amor volumoso de Deus em Seu Filho, Jesus Cristo”.

“Sem falhas, qualquer email ou carta de Emmanuel começaria da mesma maneira: ‘Saudações do Calvário'”, observou o IWS. “Esse lembrete constante da morte de Cristo foi, como Emmanuel bem sabia, também um lembrete da vitória de Cristo sobre a sepultura.”

“Sabemos que, neste momento, Emmanuel gostaria que aqueles de nós que se lamentassem não focassem apenas nessas trágicas mortes, mas, finalmente, na vitória sobre a morte que Cristo garantiu para todos que depositam sua fé nEle.”

O IWS divulgará mais detalhes sobre como as pessoas podem ajudar a apoiar os filhos de Biyela.

A Nigéria é o 12º pior país do mundo em perseguição cristã na lista de observação mundial do Open Doors USA em 2020.

Estimativas sugerem que mais de 620 cristãos foram mortos na Nigéria por pastores radicais e extremistas islâmicos até 2020 em 2020, já que milhares foram mortos nos últimos anos.

Embora o governo tenha sustentado que a escalada de violência é resultado de conflitos étnicos entre a agricultura predominantemente cristã e as comunidades predominantemente muçulmanas, os defensores dos cristãos afirmam que os elementos religiosos são um fator.