Cientista cristão Francis Collins recebe o Prêmio Templeton

Francis Collins ganha o Prêmio Templeton, a maior honra do mundo em fé e ciência.

Cientista cristão Francis Collins recebe o Prêmio Templeton
Francis Collins diretor do Instituto Nacional de Saúde (NIH) dos Estados Unidos, Francis Collins (Foto: Reprodução)

O cientista cristão diretor do Instituto Nacional de Saúde (NHS) nos EUA , Francis Collins recebeu o Prêmio Templeton, a maior honra do mundo em fé e ciência. O geneticista, está trabalhando 100 horas por semana para reunir a resposta médica ao coronavírus.

O Prêmio Templeton de US$ 1,3 milhão deste ano vai para o geneticista e médico americano Francis Collins, que liderou o Projeto Genoma Humano e estabeleceu a Fundação BioLogos ,  a organização que promove a harmonia entre a fé e a evolução cristã.

“É um pouco esmagador”, disse Collins, 70 anos, em entrevista ao Christianity Today. “O momento é impressionante, porque estou totalmente imerso para tentar desenvolver tratamentos, vacinas e testes para o COVID-19”.

O principal especialista em biomedicina do governo foi selecionado para o prestigiado prêmio com base em sua pesquisa e serviço como cientista, oficial e intelectual público.

Nomeado pelo presidente Barack Obama em 2008 e solicitado a permanecer pelo presidente Donald Trump, Collins é o diretor do NIH que mais serve.

“Se meu chamado era tentar usar as ferramentas da ciência para reduzir o sofrimento humano, este é um trabalho incrível”, disse Collins, que se alistou na semana passada para ingressar na força-tarefa de coronavírus da Casa Branca.

Durante a pandemia, ele trabalha em seu escritório em Maryland, onde tem uma cópia do Salmo 46 impressa em sua mesa: “Deus é nosso refúgio e força, uma ajuda sempre presente nos problemas”.

Antes de seu papel no NIH, Collins era conhecido por sua pesquisa genética inovadora, além de seus argumentos intelectuais que reconciliavam Deus e a ciência e sua disposição de promover discussões em torno dos dois.

Ele se tornou cristão durante sua residência médica, mas, como muitos cientistas, ficou calado sobre sua fé desde o início. À medida que sua carreira crescia, ele se tornou mais franco sobre suas crenças.

“Você sempre está um pouco preocupado com o fato de alguém concluir que você não é tão rigoroso com sua ciência”, disse ele. “Quando tive a oportunidade de dizer mais, senti menos probabilidade de sofrer as consequências.”

Collins foi pioneiro em uma técnica em genética chamada “clonagem posicional” para identificar genes responsáveis ​​por doenças como fibrose cística, neurofibromatose, doença de Huntington e síndrome de progeria de Hutchinson-Guilford, uma forma rara de envelhecimento prematuro.

Ele também liderou o Projeto Genoma Humano de 1990 a 2003, que mapeou os 3 bilhões de letras de DNA que compõem o genoma humano e continua sendo o maior projeto de colaboração biológica da história.

Como diretor do Instituto Nacional de Pesquisa do Genoma Humano, Collins equilibrou reuniões na Casa Branca e com líderes do congresso, cientistas de alto nível, pacientes e estagiários em qualquer dia, de acordo com Praveen Sethupathy, orientado por Collins em seu cargo. -doutorado.

“Fiquei impressionado com a forma como ele deu a cada uma dessas atividades todo o seu esforço e atenção total”, disse Sethupathy, agora professor associado de ciências biomédicas e diretor do Centro de Genômica de Vertebrados da Universidade de Cornell.

“Ele trata todas as pessoas, jovens ou velhas, educadas ou não, com a dignidade e o respeito que merecem como seres humanos … sua postura humilde em relação aos outros fala mais alto e dá mais vida às pessoas ao seu redor”.

O envolvimento público de Collins em torno da fé e da ciência começou a aumentar após uma série de palestras de 2003 na Harvard Memorial Church. Todas as noites, de 600 a 700 alunos se aproximavam para ouvi-lo falar, e eles ainda tinham perguntas quando terminava. “A maioria não era crente”, disse Collins.

Na época, a conversa ciência-religião era dominada por vozes extremas: novos ateus que menosprezavam o rigor intelectual da fé e fundamentalistas que viam a ciência convencional, particularmente a evolução, em contradição com as Escrituras. Collins acreditava que ele poderia ajudar as pessoas a ver que uma “síntese intelectual” é possível .

Penso em Deus como o maior cientista. Nós, cientistas humanos, temos a oportunidade de entender a elegância e a sabedoria da criação de Deus de uma maneira verdadeiramente emocionante.

Quando um cientista descobre algo que nenhum ser humano sabia antes, mas Deus sabia – isso é uma ocasião para excitação científica e, para um crente, também uma ocasião para adoração , disse ele em entrevista à CT de 2001 .

Em 2006, Collins escreveu A linguagem de Deus: um cientista apresenta evidências de crença , que “argumenta que a crença em Deus pode ser uma escolha inteiramente racional e que os princípios da fé são, de fato, complementares aos princípios da ciência”. Tornou-se um best-seller e foi publicado em 24 idiomas.

Após essa recepção positiva, Collins e sua esposa, Diane Baker, membro fundador da faculdade e diretora do programa de aconselhamento genético da Universidade de Michigan, fundaram a BioLogos em 2007. Pouco tempo depois, ele deixou o cargo e assumiu o cargo no NIH.

“A visão de Francis ao iniciar o BioLogos era influenciar não apenas o conteúdo da conversa nacional, para que haja mais profundidade científica, filosófica e teológica, mas também o tom e o teor do diálogo, para que haja maior civilidade e respeito mútuo, mesmo em desacordo ”, disse Sethupathy, agora membro do conselho da BioLogos.

A posição de Collins como líder da agência governamental exige sensibilidade adicional em como ele fala publicamente sobre sua fé. Ele disse que rejeita a maioria dos convites e termina o restante de suas conversas com o escritório de ética do governo.

Recentemente, ele abordou questões sobre fé na pandemia de bate-papos on-line organizados pela BioLogos, incluindo uma nesta semana com o líder evangélico Tim Keller.

Collins diz que ainda sente “mágoa” pelos jovens em crise de fé e continua a receber e-mails de estudantes do ensino médio e da faculdade que o contatam enquanto procuram andar em meio ao ceticismo em relação à ciência que foram ensinados em suas comunidades religiosas.

Nos últimos 10 a 15 anos, dizem os pastores a Collins, o debate sobre as origens da Terra não parece tão divisivo. “É menos provável que uma igreja seja destruída por discordar da perspectiva da Terra jovem”, disse o cientista cristão.

A última vez que a Pew Research pesquisou as pessoas sobre a evolução em 2019, na verdade, a maioria dos cristãos pensava que os humanos evoluíram e que Deus tinha uma mão nisso. E em uma pesquisa recente da Associação Nacional de Evangélicos (NAE), os líderes concordaram que é aceitável ter opiniões diferentes.

“Esta não é uma questão de salvação. Os cristãos podem discordar de como interpretar ” Isso é encorajador. Ao mesmo tempo, ainda há um longo caminho a percorrer” disse Collins.

Collins, além de ser um cientista cristão também é escritor, ele disse que se ele deixar o serviço do governo, ele voltará a escrever para uma audiência religiosa, começando com uma atualização para “A linguagem de Deus”.

Por enquanto, no entanto, “eu amo o trabalho porque estou muito animado no momento com o ritmo do progresso científico, particularmente na biomedicina”, disse ele. “Temos a oportunidade de resolver mistérios que eu não achava que resolveríamos na minha vida.”

Além dos esforços atuais para combater o COVID-19, o cientista cristão tem um lugar na primeira fila, enquanto os pesquisadores trabalham para tratar câncer generalizado com imunoterapia, usam a edição de genes para curar doenças falciformes e desenvolvem uma vacina que realmente funciona para o HIV.

O respeitado cientista cristão, Francis Collins receberá formalmente o Prêmio Templeton em uma cerimônia virtual ainda este ano.

O Prêmio Templeton reconhece indivíduos cujas realizações fazem grandes perguntas sobre o universo e o lugar da humanidade nele. Outros cristãos que ganharam o prêmio anual incluem os físicos John Polkinghorne (2002), Freeman Dyson (2000) e Paul Davies (1995), além do filósofo Alvin Plantinga.