Pastor enfrenta multa de R$ 5.000 por realizar culto drive-in

O chefe de polícia alertou o pastor Samson Ryman, que realizou cultos de drive-in em 3 de maio com 23 fiéis em 18 veículos.

Pastor Samson Ryman, Igreja Batista Central da Bíblia em Nova York
Pastor Samson Ryman, Igreja Batista Central da Bíblia em Nova York

A Igreja Batista Central da Bíblia em Nova York, teve que interromper os culto drive-in depois de ser ameaçada pela Polícia que uma multa de até R$ 5.000 seria imposta. Mas, na sexta-feira contestou que os culto drive-in violam as ordens executivas da COVID-19 do governardor Andrew Cuomo.

“Você está enganado em sua afirmação de que os serviços de adoração da igreja são proibidos sob as atuais ordens de emergência de Nova York e podem resultar em multas”, escreveu o Rutherford Institute, uma organização nacional e sem fins lucrativos de liberdades civis, ao chefe de polícia Adam J. Amor na sexta-feira em nome da igreja.

O chefe de polícia alertou o pastor Samson Ryman, que realizou cultos de drive-in em 3 de maio com 23 fiéis em 18 veículos, que sua igreja violava a lei e ele poderia estar sujeito a processo por realizar os serviços de drive-in e enfrentaria uma multa de até R$ 5.000.

“Embora os governos federal e estaduais tenham adotado medidas restritivas específicas em um esforço para desacelerar a propagação do vírus COVID-19, a atual situação da saúde pública não resultou na suspensão de direitos constitucionais fundamentais, como liberdade religiosa, liberdade de expressão e direito de reunião ”, dizia a carta.

As “ameaças da polícia […] são baseadas em um mal-entendido da lei e na aplicação incorreta das Ordens Executivas do Governador, que diminuem severamente o exercício do direito fundamental de praticar sua religião”, acrescentou.

A igreja disse que “mesmo que as ordens executivas do governador possam ser interpretadas como aplicáveis ​​às reuniões da igreja, a aplicação das restrições às reuniões propostas para os cultos de adoração drive-in violaria a garantia da Primeira Emenda ao livre exercício da religião”.

Após o serviço drive-in de 3 de maio, Ryman expressou sua alegria no Facebook. “Que dia maravilhoso o Senhor nos deu para o nosso primeiro serviço de drive-in! Vendo todos os nossos membros com rostos sorridentes. Oh, como perdemos o culto e a comunhão com a família da igreja! Que dia ótimo! Fiquei feliz quando me disseram: ‘Vamos entrar na casa do Senhor’ ”, escreveu ele.

No fim de semana seguinte, ele escreveu no Facebook, “CANCELADO devido a ordens executivas da NY COVID”.

O pastor Ryman já havia sido advertido contra a realização de um serviço ao ar livre, mas não estava expressamente proibido de realizar os serviços de drive-in.

A igreja explicou que, para os serviços de drive-in, os participantes dirigiam para a igreja e estacionavam no estacionamento, permanecendo em seus veículos. O pastor Ryman conduzia o culto a partir de uma varanda anexa à igreja, usando um transmissor FM de baixa potência que os participantes pudessem sintonizar com um rádio. Em todo momento, durante o culto, Ryman permaneceu a mais de um metro e oitenta de outros participantes da igreja.

“Na esperança de evitar uma ação legal formal, eu recomendo fortemente que você retire sua ameaça para impor as restrições da Ordem Executiva às reuniões nos serviços de entrada da Igreja Batista Central da Bíblia e permitir que eles procedam conforme o planejado”, disse o Instituto Rutherford o chefe de polícia.

“A Constituição proíbe o governo de destacar igrejas por restrições que não são impostas a outras entidades”, observou Keisha Russell, consultora do grupo sem fins lucrativos First Liberty, antes, respondendo ao anúncio do executivo Christopher Moss no condado de Chemung, Nova York, no Facebook. Ao vivo, os serviços drive-in eram proibidos. “As igrejas que servem criativamente e com segurança às suas comunidades devem ser aplaudidas, não direcionadas.”

Em uma coletiva de imprensa em 27 de março, o prefeito de Nova York, Bill de Blasio, escolheu congregações cristãs e judias e ameaçou que os agentes fechassem suas casas de culto se realizassem serviços pessoais. “Um pequeno número de comunidades religiosas, igrejas específicas e sinagogas específicas infelizmente não estão prestando atenção a essa orientação, mesmo que seja tão difundida”, disse ele.

O prefeito democrata alertou ainda que se as congregações se recusassem a se dispersar, a cidade “tomaria medidas adicionais até o ponto de multas e potencialmente fecharia o edifício permanentemente”.

Tony Perkins, presidente da Comissão Americana de Liberdade Religiosa Internacional e presidente da organização conservadora cristã Family Research Council, criticou os comentários de Blasio no Twitter.

“A ameaça incendiária e inconstitucional de De Blasio de encerrar permanentemente igrejas e sinagogas deve ser retirada ou corrigida se for uma distorção”, escreveu Perkins em um tweet. “Esse tipo de hostilidade religiosa é o que alimenta a não conformidade, porque revela um motivo além da segurança pública”.

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