Agricultores cristãos enfrentam fome após praga de gafanhotos na África

Milhares de famílias cristãs agora estão vivendo apenas uma refeição básica por dia

Agricultores cristãos enfrentam fome após praga de gafanhotos
A praga de gafanhotos devastadores na África e na Ásia (Foto: Barnabas Fund)

Milhares de famílias de agricultores cristãos estão enfrentando a fome depois que a “praga de gafanhotos” causaram perdas catastróficas nas plantações de primavera na província de Sindh, uma das regiões rurais mais pobres do Paquistão.

O imenso enxame de gafanhotos do deserto, considerado a praga migratória mais destrutiva do mundo, entrou no cinturão agrícola em novembro de 2019. Originários de criadouros da África Ocidental, os insetos devoradores podem migrar em velocidades alarmantes, viajando até 150 km por dia, ajudados pelos ventos constantes.

“Este foi o pior ataque que já vi na minha vida, como uma inundação de gafanhotos, viajando e comendo tudo a caminho”. Disse Ramoo.

Agricultor cristão com sua família
A casa de Ramoo está lutando para sobreviver com quase metade de sua renda habitual depois que a praga de gafanhotos destruíram suas colheitas (Foto: Barnabas Fund)

O agricultor de 61 anos depende de colheitas sazonais de vegetais e bienais, incluindo tomates e cana-de-açúcar para obter renda para sustentar sua família de cinco, mas gafanhotos destruíram tudo.

30.000 acres de terras devastadas

Como a maioria dos agricultores cristãos, Ramoo é um “aprendiz” e recebe apenas 50% da renda que suas colheitas fazem, com o restante indo para o senhorio. Mas com pelo menos 50% das preciosas lavouras de arroz e tomate devoradas pelo enxame pouco antes da colheita, sua renda foi reduzida pela metade novamente. A família de Ramoo terá que sobreviver com apenas (R$ 120,00) este mês.

A praga das pragas, em uma escala quase inédita no Paquistão, devastou cerca de 30.000 acres de terra. Pelo menos 50% do trigo, arroz, tomate, cana de açúcar e outras culturas foram destruídos. A safra de algodão – uma colheita essencial para agricultores cristãos – também foi devastada.

Métodos normais de controle de pragas inúteis para salvar colheitas

Pai de seis filhos, Tulsi, explicou como ele lutou em vão para proteger suas plantações. “Usamos tambores (dhool) e outros sons barulhentos para nos livrarmos desses insetos, mas antes de sair havia apenas palha no campo, mas não folhas. Mesmo nas áreas onde a colheita de arroz estava prestes a ser colhida, foram severamente danificadas ”, disse Tulsi.

Agricultor cristão com sua família
O fazendeiro cristão Tulsi tentou desesperadamente afastar os gafanhotos das plantações de arroz, mas os insetos devoraram tudo em seu caminho (Foto: Barnabas Fund)

Os métodos tradicionais de controle manual, como a pulverização manual de pesticidas e a limpeza do solo, são quase inúteis diante de uma infestação tão grande que poucos agricultores viram na vida. Os agricultores estão desesperados vendendo gado precioso para sobreviver.

Os agricultores simplesmente não conseguiram salvar suas colheitas. Muitos também foram forçados a vender seu gado, um bem precioso e bens domésticos para comprar alimentos e outras necessidades básicas da família. Alguns estão tão desesperados que estão deixando suas terras em busca de trabalho escasso.

Milhares de famílias cristãs agora estão vivendo apenas uma refeição básica por dia e a desnutrição é abundante, especialmente em crianças e nutrizes.

Gafanhoto do deserto
Mesmo um pequeno enxame de gafanhotos do deserto de apenas um quilômetro quadrado pode consumir tanta comida em um dia quanto 35.000 pessoas (Foto: Barnabas Fund)

O primeiro-ministro Imran Khan declarou uma emergência nacional e o governo está tentando conter a infestação da praga de gafanhotos com pulverização aérea, para que as plantações possam ser plantadas com segurança para a próxima estação de crescimento.

Os líderes da igreja local entraram em contato com Barnabas, pedindo-nos para ajudar 700 das famílias agricultoras cristãs mais afetadas e vulneráveis, agora em risco de fome, a sobreviver até a próxima colheita em três meses.

Crise alimentar iminente na África Oriental

Os enxames da praga de gafanhotos vorazes já varreram o leste da África, com um impacto devastador, antes de se espalharem para o norte, para o Iêmen, o Irã e agora o Paquistão. Milhares de cristãos quenianos que enfrentam escassez de alimentos na região atingida de Pokot acabam de enviar um pedido urgente de ajuda a Barnabas.