Sudão permite cristãos marchar por Jesus novamente

A tradição do feriado de março para Jesus havia sido suspensa nos últimos anos pelo presidente autoritário Omar al-Bashir

Sudão permite cristãos marchar por Jesus novamente
Cristãos no Sudão na Marcha para Jesus, que aconteceu no último dia 23 de dezembro

No último dia 23 de dezembro, milhares de cristãos sudaneses saíram às ruas para marchar por Jesus novamente no Sudão vestindo camisetas “Eu amo Jesus” ou túnicas coloridas e tradicionais conhecidas como tóbios .

“Glória a Deus nas alturas. E na Terra, paz, boa vontade para com os homens”, dizia um cristão sudanês. Hinos soaram e cantos de aleluia se misturaram com gritos altos e cheios de emoção. Transeuntes e comerciantes tiravam fotos ou exibiam sinais de vitória.

O grupo da Igreja Evangélica Bahri era pequeno, mas o simbolismo do momento parecia muito maior. A tradição do feriado de março para Jesus havia sido suspensa nos últimos anos pelo presidente autoritário Omar al-Bashir, deposto em 2018, acusado de assediar e marginalizar cristãos e outras minorias religiosas.

Nesta temporada de festas, um ano após a erupção do levante contra al-Bashir, o Sudão está deixando de lado seu regime repressivo de três décadas. Os militares o derrubaram em abril, depois de meses de protestos pró-democracia. Uma administração militar-civil de transição agora governa o país.

Embora haja alguma cautela contra o otimismo da liberdade religiosa no Sudão expandida, a marcha por Jesus na última segunda-feira foi um pequeno sinal de novas aberturas.

“Aleluia! Hoje, estamos felizes que o governo sudanês tenha aberto as ruas para nós, para que possamos expressar nossa fé ”, disse Izdhar Ibrahim, um dos manifestantes. Alguns cristãos já haviam se assustado antes “porque costumávamos encontrar dificuldades”.

As mudanças começaram em 2011, depois que o Sudão do Sul conquistou a independência do Sudão após uma longa guerra e um referendo. O Sudão do Sul é majoritariamente cristão e animista, uma crença de que todos os objetos têm um espírito.

O governo de Al-Bashir aumentou sua pressão sobre os cristãos, dizem os ativistas de direitos humanos e os cristãos. Bashir, chegou ao poder em um golpe militar apoiado pelos islâmicos em 1989, não conseguiu manter a paz no país com diversidade religiosa e étnica.

Noah Manzul, um dos anciãos da igreja, disse que a marcha antes era tratada quase como se fosse um “crime”. Seu retorno é uma expressão da liberdade religiosa. Podemos viver nossas vidas com facilidade. Disse Manzul.

O trabalho social de Manzul com crianças e órfãos sem-teto, o levou a ter problemas com o governo de al-Bashir, ele foi acusado de tentar converter as crianças ao cristianismo, uma alegação que ele nega. Atividades como cantar hinos no mercado lotado do lado de fora da igreja foram interrompidas, disse ele.

Certamente, alguns cristãos disseram que não foram impactados negativamente pelo governo de al-Bashir, e autoridades na época contestaram que o governo visasse cristãos.

Mas Suliman Baldo, consultor do Enough Project, que apoia a paz e fim das atrocidades nas zonas de conflito da África, disse que o objetivo final de al-Bashir era “limitar a influência da igreja”. Sob o governo de al-Bashir, algumas igrejas foram demolidas e alguns pregadores foram presos, disse o consultor.

Durante as festas de fim de ano, muitos lembraram, cartazes apareceram nas ruas alertando contra a celebração com o kofar, ou infiéis, uma referência aos cristãos.

Agora, a declaração constitucional que guia este período de transição não se refere mais ao Islã como a principal fonte de legislação no Sudão. Uma advogada cristã foi nomeada para o Conselho Soberano do governo interino da nação.

O feriado de Natal no dia 25 de dezembro, que antes havia sido banido proibindo os cristãos nas festividades, agora voltou ao calendário do Sudão e foi declarado feriado.

O pastor Hafiz Dasta, da igreja bahri, disse que um primo muçulmano agora pode tocar na estação com ele.

“Sempre celebrei com ele no Eid al-Adha”, disse Dasta, referindo-se à festa islâmica. “Ele não podia comemorar comigo no Natal, porque ele estaria trabalhando. Desta vez vamos comemorar juntos e comer juntos “, disse ele antes do Natal.

A igreja ainda está envolvida em casos legais decorrentes de terras e outras disputas, disse Dasta. Mas pelo menos no dia da marcha, era tudo sobre celebrar Jesus. “Quão grande é a liberdade!”, Ele exclamou durante a reunião.

Ezekiel Kondo, arcebispo da Igreja Episcopal do Sudão, diz que foi encorajado pelos esforços do governo, mas quer ver mais mudanças, como a legalização de algumas igrejas. Muitos cristãos reconhecem que algumas igrejas foram construídas sem permissão, a obtenção da documentação necessária sob o governo de al-Bashir era praticamente impossível.

“Eles diriam voltar amanhã e amanhã nunca mais” explicou Kondo, acrescentando que ainda é muito cedo para saber se existe “liberdade completa, especialmente liberdade religiosa”.

E enquanto mudanças estão em andamento para remover a interferência na administração da igreja, o governo monitorará as ideias religiosas que tentam reverter os ganhos recentes.

“O projeto do Movimento Islâmico Sudanês foi derrotado na vida política, graças à gloriosa revolução”, disse Nasreddine Mufreh, ministro de assuntos religiosos. Mas ele reconheceu o esforço dos islâmicos para recuperar uma posição através de seus sermões.

“Vamos cercar essas mesquitas com um discurso sério pedindo moderação e luta contra o extremismo”.

Mufreh também convidou judeus sudaneses a retornarem e participarem da construção de uma nova sociedade. Pelo menos um grupo influente de observadores externos diz que as mudanças são animadoras, apesar dos desafios.

Nomeado em agosto, o novo ministro interino do Sudão, Abdalla Hamdok e funcionários do governo sudanês delinearam esforços para garantir a proteção das liberdades religiosas e dos direitos humanos, com a tentativa de mudar as leis de apostasia e blasfêmia.

De acordo com Anurima Bhargava, membro da Comissão Americana de Liberdade Religiosa Internacional (USCIRF). Eles estão trabalhando em várias frentes diferentes. Acho que vai levar algum tempo para que tudo isso seja sentido, disse ela.

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