Crianças albinas são perseguidas e mortas por bruxos, na Tanzânia

Crianças albinas são perseguidas e mortas por bruxos, na Tanzânia
Crianças albinas são perseguidas e mortas por bruxos, na Tanzânia

Na Tanzânia, a prática de bruxaria evolvendo crianças albinas mortas por bruxos ainda é um grande problema. Segundo as Nações Unidas, mais de 80 pessoas com albinismo já foram mortas na Tanzânia desde 2000.

A jovem albina Grace, quando foi abraçada por sua mãe pela primeira vez, Flora, conta que ficou impressionada com o contraste entre os tons de pele. Contra o marrom quente da pele de sua mãe, o bebê Grace era um rosa claro e vermelho. Incomum, pensou Flora, antes de descartá-lo.

Ela pensava que seu bebê poderia mudar à medida que crescesse. Mais tarde, Flora raspou os cabelos felpudos do bebê na cabeça de Grace; um ritual da Tanzânia. Quando os cabelos de Grace cresceram, era da cor de palha pálida.

Foi nesse momento que atingiu Flora. A filha dela pode ter albinismo.

Na Tanzânia, ter albinismo pode ser fatal. A condição genética afeta a capacidade do corpo de produzir melanina, responsável pela coloração da pele, cabelos e olhos. A maioria das pessoas com albinismo também provoca perda da visão – a melanina é essencial para a função ocular normal.

Mas o perigo sinistro não vem de complicações de saúde. A ameaça vem das próprias pessoas.

Em toda a África, os curandeiros vendem a crença de que poções feitas a partir de partes do corpo de pessoas com albinismo são poderosos feitiços de boa sorte. A Cruz Vermelha relata que esses ‘curandeiros tradicionais’ estão preparados para pagar até US$ 75.000 por partes do corpo albino para fazer essas poções.

Segundo as Nações Unidas, quase 80 pessoas com albinismo foram mortas na Tanzânia desde 2000; mais de 200 em toda a África. Talvez a prática horrível tenha reivindicado ainda mais vidas, com receios de que muitas mortes não sejam relatadas. Com uma recompensa tão alta, acredita-se que alguns dos autores sejam as próprias famílias da vítima.

O governo da Tanzânia intensificou seus esforços para reprimir a prática. No ano passado, os doutores foram proibidos na tentativa de conter os assassinatos; uma força-tarefa foi criada para investigá-los e processá-los.

Escolas e abrigos de proteção para crianças com albinismo também foram estabelecidos em partes do país. A mídia também iniciou uma vigorosa campanha para educar as pessoas sobre os direitos dos albinos e a responsabilidade da sociedade de proteger um grupo tão vulnerável.

A Grace é uma dessas pessoas. Hoje, ela tem 19 anos. Embora Grace esteja bem ciente dos perigos que seu albinismo apresenta, ela não tem medo. É verdade que ela mora na região central da Tanzânia, onde os ataques são escassos, mas o mais importante é que ela está registrada na Compaixão como uma criança altamente vulnerável.

Quando Grace era bebê, sua mãe, Flora e parentes a abraçaram, mas as notícias de seu albinismo eram demais para o pai. Ele deserdou a filha, dizendo que ela não poderia ser sua filha biológica porque não havia outros com albinismo em seu clã. Embora ele tenha ficado com Flora, ele foi embora mais tarde.

Criar três filhos com a renda única de Flora era difícil. Vender frutas e legumes no mercado não era suficiente para apoiá-los e suprir as necessidades médicas contínuas de Grace.

Ser patrocinado pela “Compassion” fez uma diferença grande na vida de Grace. Todo mês, Grace recebe loção para a pele, além de comida, roupas, óculos novos, taxas escolares e assistência médica quando ela precisa. Mas o apoio é mais do que provisão prática.

Trabalhadores da Compassion Iternacional, como Florencia, ensinam Grace sobre seu valor, construindo sua autoconfiança. Florencia, fala com os professores de Grace na escola para garantir que ela tenha apoio especial, como estar sentada na primeira fila da classe para que ela possa acompanhar de perto a lição, apesar de sua visão limitada.

Grace está na fase adolescente, e ela enfrenta desafios que qualquer jovem, como a pressão dos colegas. Ensinamos a ela como se comportar e se relacionar com as pessoas na vida, e agradecemos a Deus que ela quer ouvir e seguir o que é ensinado no centro, diz Florencia.

O apoio viu Grace se transformar em uma jovem forte e apaixonada por justiça. Ela quer ser advogada e está estudando muito na escola para alcançar seu objetivo.

“Eu não teria sido capaz de chegar onde cheguei se não fosse pelo apoio da [Compassion]. Que Deus o abençoe ricamente ”, diz Grace.

O futuro que Grace vê é ilimitado. Ela está caminhando em direção a ela com a cabeça erguida, os ombros para trás e um sorriso no rosto, segura no conhecimento de que é amada e protegida.