Natal na Terra Santa bate recorde de turistas cristãos

Somente em Jerusalém mais de 165.000 peregrinos cristãos são esperados na semana de Natal

Natal na Terra Santa bate recorde de turistas cristãos
Natal na Terra Santa bate recorde de turistas cristãos

Com quase todos os hotéis em Jerusalém, Nazaré e Belém lotados na véspera do Natal, o turismo na Terra Santa, bate recorde de turistas cristãos, com festividades e celebrações em cerimônias tradicionais nas Igrejas da Natividade e do Santo Sepulcro.

Em 2019, espera-se que 4,5 milhões de visitantes – a maioria cristãos – andem pelas ruas de Israel, entre as cidades bíblicas e moderna Tel Aviv. Somente em Jerusalém mais de 165.000 peregrinos cristãos são esperados na semana de Natal. Em Nazaré, 80 mil.

Os números são 10% maiores que os de 2018. Mas a comparação com o início do século XXI é impressionante. Em 2002, por exemplo, apenas 860.000 pessoas visitaram Israel durante todo o ano – pouco mais do que o esperado em novembro e dezembro (660.000).

A cidade de Belém, na Cisjordânia, onde, segundo a tradição cristã, Jesus nasceu, não registrou turismo durante o Natal de 2002. Dezessete anos depois, Belém receberá mais de 100.000 peregrinos sozinhos na temporada de Natal e 1,5 milhão, de janeiro a dezembro.

Como, de um lugar extremamente perigoso, Israel (e a Cisjordânia adjacente) se tornou um dos destinos mais procurados por turistas de todo o mundo, incluindo famílias inteiras que procuram a experiência de Natal?

Surpreendentemente, a resposta é: segurança. Não que israelenses e palestinos tenham alcançado paz furtiva. Mas, comparada ao aumento da violência e dos ataques terroristas em todo o mundo, a Terra Santa se tornou um dos lugares mais silenciosos para os turistas.

“Os visitantes veem Israel como um destino seguro, diferente da imagem das últimas décadas. O número de ataques diminuiu e não estamos mais aparecendo nas notícias internacionais ”, diz Raed A. Leil, gerente geral da YMCA de Jerusalém. “Fora isso, há violência por toda parte. Os europeus, por exemplo, se acostumaram a ataques terroristas por lá.”

“No mundo, eles entenderam que se houver terrorismo em qualquer lugar, é melhor estar em Israel. Existem países que não sabem como lidar com ataques. Nós sabemos ”, diz Amir Halevi, diretor geral do Ministério de Turismo de Israel.

Poucos se aventuraram a romper locais históricos e religiosos em meio à Segunda Intifada Palestina (2000-2005), um dos confrontos mais violentos e duradouros no conflito entre israelenses e palestinos, enquanto carros e ônibus explodiam nas ruas de Jerusalém e Tel Aviv. Em mais de quatro anos da intifada (revolta em árabe), 1.000 israelenses morreram em ataques terroristas de palestinos e 3.000 palestinos em reações militares israelenses.

A partir de 2005, com o fim da intifada, o turismo na Terra Santa passou de 2 a 3 milhões de visitantes por ano. Até 2016, começou a crescer exponencialmente até o recorde de 2019. Além da queda no número de incidentes violentos e do aumento do terrorismo em outros países, há outros motivos. Uma é a queda nos preços das passagens aéreas com a entrada em massa de companhias aéreas de baixo custo no mercado israelense.

Hoje, os viajantes estão encontrando passagens por apenas US$ 80 a partir de alguns pontos da Europa para Tel Aviv. Explica.

Voos diretos, como Latam para Israel (partindo de Santiago, Chile e parando em São Paulo) também fizeram a diferença. Desde que a rota foi inaugurada em dezembro de 2018, mais de 83.000 passageiros viajaram da América do Sul para Israel. Talvez tenha sido uma das razões para o aumento do turismo no Brasil. De janeiro a novembro, 77 mil brasileiros desembarcaram no país, 32% a mais que 2018 (58,2 mil).

Outro motivo para o boom turístico de Israel é uma mudança na imagem do país como um lugar apenas de conflito para um destino divertido. Enquanto Jerusalém, Belém e Nazaré são as cidades favoritas dos turistas religiosos, Tel Aviv se destacou como um destino cultural principalmente para gays, com bares, restaurantes, festivais e eventos durante todo o ano.

“Fizemos uma mudança estratégica de marketing nos últimos três anos”, diz Amir Halevi, do Ministério do Turismo. “Sabemos que há discussões em todo o mundo sobre quem pertence à Terra Santa, a palestinos ou israelenses. Nós não lidamos com isso. Queremos apenas promover o turismo, o que acaba beneficiando a todos.”

Para Israel, o benefício é claro. O país deverá ganhar mais de US$ 6 bilhões em receita de turismo este ano. Os palestinos, apesar de seu ranço político, também colhe recompensas, pelo menos para a Cisjordânia. A indústria hoteleira de Belém anunciou a construção de mais hotéis com 1.000 leitos para visitantes.

De fato, Jerusalém e Belém, a apenas 10 km, cooperam quando se trata de peregrinos e crentes. Existem vans e ônibus gratuitos que levam turistas de uma cidade para outra, facilitando a travessia da fronteira.

No caso da Faixa de Gaza, a 100 km de Jerusalém, a situação é muito menos amigável. Os moradores de Gaza, que nunca receberam um grande fluxo de turistas estrangeiros, certamente não colhem os frutos do crescimento do turismo na Terra Santa. E as atuais explosões de violência nas fronteiras passaram quase despercebidas desde 2014, quando ocorreu o último grande conflito.

As fronteiras de Gaza com Israel e Egito foram praticamente fechadas por 12 anos após a ascensão do poder pelo grupo islâmico Hamas. Este ano, Israel ameaçou negar vistos de entrada para palestinos cristãos que desejavam visitar Jerusalém e Belém no Natal.

Mas diante das más repercussões da medida, Israel anunciou na segunda-feira que permitirá que cerca de 200 dos 1.000 cristãos de Gaza visitem os locais sagrados. O número pode aumentar para 500 no Natal. No ano passado, 700 receberam permissão. *Folhapress