Idosa com 88 anos continua evangelizando: Ainda tenho a palavra!

Ela foi homenageada por 50 anos de ministério na igreja.

Idosa com 88 anos continua evangelizando "Tenho a palavra"
Idosa com 88 anos continua evangelizando “Tenho a palavra”

O ministério de Buena M. Huffman, uma idosa que aos 88 anos continua evangelizando, começou há mais de 70 atrás após ser evangelizada por um pregador da Assembléia de Deus, em cidade de Sparta, Missouri, nos (EUA).

Tudo começou quando o carro de um pastor ficou preso em um monte de neve perto de sua casa, há mais de 70 anos, uma garota da fazenda local ofereceu o uso do telefone da família. A amizade resultante levou a uma vida de ministério para Buena Huffman, agora com 88 anos e ainda pregando.

Depois de usar o telefone, o evangelista Warren W. Davenport, que planejava iniciar uma igreja da Assembléias de Deus na comunidade enquanto cursava a Central Bible College, nas proximidades de Springfield, descobriu que a mãe de Buena, Lois Swearengin, sofria de doenças cardíacas. Davenport orou com Swearengin, e ele e sua esposa, Dorothy, começaram a trazer refeições e ministrar à família.

Pastora chega aos 105 anos pregando a Palavra de Deus na Igreja

Em 1949, Buena se casou com seu namorado do ensino médio, Elwyn E. Huffman. Eles plantavam perto de Esparta e Elwyn ensinava na escola. Quando contratempos agrícolas e consolidações escolares os forçaram a considerar outras opções, Davenport se ofereceu para ensinar Elwyn carpintaria de coberturas nos negócios de sua família em Kansas City, Missouri.

O apartamento dos Huffmans em Kansas City ficava perto da Assembléia de Deus de Blenheim, agora Igreja de Turning Point . Buena perguntou ao pastor Milton Beckett sobre começar uma igreja infantil. Ele a incentivou a fazê-lo, e ela o fez, estudando na Kansas City Child Evangelism Fellowship e na CBC por correspondência.

Ela serviu como pastora de crianças por 16 anos e realizou cruzadas de crianças, indo a bairros pobres para convidar crianças. Elwyn dirigiu o ônibus da igreja para divulgação.

Durante uma cruzada infantil na Assembléia de Deus de Swope Park, muitos dos pais aceitaram Jesus como Salvador, incluindo uma mulher que sobrenaturalmente recebeu a capacidade de tocar piano. Os organizadores pediram a Huffman que continuasse as reuniões.

Inicialmente, ela se perguntou o que faria se acabasse os sermões, pois sabia apenas como pregar para crianças. Mas, inspirado por sua avó, uma pregadora da Igreja de Deus da Santidade, Huffman concordou.

Em 1965, Huffman começou a servir como pastora na Assembléia de Jamestown, em uma pequena cidade no centro do Missouri. Em uma reunião da área com “todas as pessoas importantes da AD lá”, o Espírito Santo a usou para dar uma mensagem em línguas. Ela quase entrou em pânico, mas para seu alívio, a interpretação veio – através do então superintendente geral Thomas F. Zimmerman. O incidente a encorajou a sempre obedecer à orientação de Deus.

Se esposo continuou a trabalhar como carpinteiro e professor. Buena, ordenada em 1967, tornou-se pastora da Assembléia do Lado Leste em Eldon dois anos depois, depois de servir em Jamestown por quatro anos.

Mas meio século atrás, apesar da doutrina da AD de nenhuma restrição de mulheres no ministério, nem todos os congregantes rurais do Missouri se sentiam receptivos a uma mulher no púlpito. Huffman encontrou manifestantes, alguns armados com tomates e ovos podres. Os colegas de classe provocavam seus três filhos, depois no ensino fundamental e médio, mas ela perseverou, mesmo depois que Elwyn morreu aos 55 anos.

Cinqüenta anos depois, Huffman é respeitada na cidade central de Missouri, com 4.600 habitantes.

“Ela prega a Palavra”, diz Joyce Sullens, 79 anos. “E as pessoas por toda a cidade ligam quando precisam de ajuda.” East Side Assembly, com uma participação média de 75 no domingo pela manhã, apoia mais de 20 missionários ativos mensalmente. Huffman, que completará 89 anos em dezembro, ministra em uma casa de repouso todos os domingos antes da igreja.

“Não temos uma grande banda ou um ginásio, mas temos a Palavra”, diz Huffman. O East Side tem um serviço de domingo à noite e à noite, além de quarta à noite, para várias oportunidades de estudar a Bíblia. Huffman atualmente está ensinando profecia e o Livro do Apocalipse.

Melissa D. Mentel, diretora do ministério infantil, considera particularmente agradável o estudo da Bíblia no domingo à noite. Um formato interativo incentiva perguntas, e muitas vezes existem convidados cuja igreja local não tem uma reunião noturna. Mentel diz que Huffman permanece relacionável com crianças, muitas das quais a chamam de “vovó”.

“Ela é uma bola de fogo”, diz Mentel, 39, que cresceu na igreja. “Ela recebe bilhões de telefonemas; ela nunca está ocupada demais para ajudar alguém. ”As crianças participam de atividades de extensão, incluindo caixas de sapatos de Natal e um projeto de alimentação com“ ovos por dia ”.

Huffman vê seus próprios filhos como milagres do Senhor. Nascidos com escoliose e espinha bífida, os médicos não esperavam que Huffman andasse, muito menos tenha filhos. Seu filho James é pastor da Igreja de Cristo em Fayetteville, Arkansas; filho John é representante do Departamento de Agricultura dos EUA no Oregon; a filha Joyce Jeffries mora em Buffalo, Missouri, e coordena a Sala do Coração Compassivo em Springfield para os missionários aposentados.

Este ano, o East Side homenageou Huffman por 50 anos de ministério na igreja, segundo o AG.News.

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