Designer de moda conta como Deus o libertou da homossexualidade

Fico feliz em me negar, pegar minha cruz e seguir Jesus.

Designer de moda conta como Deus o libertou da homossexualidade
Designer de moda conta como Deus o libertou da homossexualidade

Dez anos atrás, Becket Cook era um homem gay em Hollywood que havia alcançado grande sucesso como designer na indústria da moda. Ele trabalhou com estrelas e supermodelos, de Natalie Portman a Claudia Schiffer, viajando pelo mundo para criar sessões de fotos como Vogue e Harper’s Bazaar.

Ele participou de premiações e festas nas casas de Paris Hilton e Prince. Ele passou os verões nadando na piscina de Drew Barrymore. Uma década depois, Cook não sente falta disso.

O que mudou para Cook? Ele conheceu Jesus. Em um dia importante em setembro de 2009, enquanto tomava café com um amigo na Intelligentsia, no bairro de Silver Lake, em Los Angeles, Cook começou a conversar com um grupo de jovens sentados em uma mesa próxima – Bíblias físicas abriam na frente deles. Eles eram de uma igreja chamada ‘Reality LA’, Jeremy Treat do site, The Gospel Coalition, serve como pastor principal, e convidaram Cook para visitar a igreja.

Cook aceitou o convite e visitou a ‘Reality LA’ no domingo seguinte, onde ouviu o evangelho e deu a vida a Jesus. Ele nunca olhou para trás, trocando sua identidade gay por uma nova identidade em Cristo. Nos anos seguintes, Cook formou-se na Talbot School of Theology e escreveu um livro de memórias de sua conversão, Uma mudança de afeto: a incrível história de redenção de um homem gay.

Recentemente, Jeremy Treat entrevistou Cook na Intelligentsia – o lugar onde seu encontro com cristãos que tomam café e estudam a Bíblia desencadeou sua conversão, leia a transcrição editada da entrevista.

Leve-me de volta àquele dia, nesta cafeteria há 10 anos atrás. O que estava acontecendo em sua vida que deixou o solo, por assim dizer, pronto para receber a semente do evangelho?

Foi um momento em Paris seis meses antes. Eu estava em uma festa da moda e me senti vazia: fiz tudo em Hollywood, conheci todos, viajei por toda parte. No entanto, fiquei impressionado com o vazio nesta festa. Foi um dos momentos mais intensos da minha vida. Eu já estava lutando com perguntas sobre o sentido da vida, procurando por ela de todas as maneiras. Mas eu sabia que Deus nunca era uma opção, porque eu era gay. Estava fora da mesa. Eu não estava confuso sobre o que a Bíblia tinha a dizer sobre a homossexualidade. Eu sabia que estava claro. Mas eu ainda estava procurando por significado.

Então, quando cheguei a essa cafeteria seis meses depois e vi aquele grupo de jovens com suas Bíblias abertas, comecei a fazer perguntas. Eles explicaram o evangelho, no que eles acreditavam. Perguntei o que a igreja deles acreditava sobre a homossexualidade e eles explicaram que acreditavam que era um pecado. Apreciei a honestidade deles e que eles não batiam no arbusto. Mas a razão pela qual eu pude aceitar a resposta deles foi porque eu tive aquele momento em Paris.

Cinco anos antes, eu teria sido como, vocês são loucos. Você está na idade das trevas . Mas em vez disso eu estava tipo, talvez eu pudesse estar errado. Talvez isso seja realmente um pecado. Então, eu estava aberto a isso no momento. E então eles me convidaram para a igreja.

Quando você apareceu na igreja naquele primeiro domingo, você acabou se tornando cristão. O que aconteceu?

Tim Chaddick pregou o sermão naquele dia, e tudo o que ele estava dizendo basicamente virou o que eu sabia sobre religião de cabeça para baixo. Eu cresci em escolas católicas, e sinceramente pensei que religião era apenas ser uma boa pessoa, fazendo coisas boas. Acho que os padres da minha escola não explicaram o que era o evangelho. Nem uma vez.

Então, quando Tim estava pregando todas essas coisas que eram exatamente o oposto do que eu pensava que a religião era, eu fiquei tipo, Whoa. Tudo realmente ressoou, e me levou a ir adiante no final do culto para receber oração. Foi chocante e inesperado para mim, um momento de Caminho para Damasco. Era tão poderoso, tão consumidor de tudo. Eu fui all-in.

O que o discipulado parecia para você depois que você foi salvo?

Tim e eu nos encontramos para tomar um café a cada semana e, embora não soubesse o porquê, ele estava me discipulando. Isso foi vital. Havia muitos outros na igreja que vieram ao meu redor e me apoiaram, recomendando livros e sermões e orando por mim.

Eu entrei em um grupo da comunidade imediatamente. Ouvi todos os sermões de Tim Keller, bem como John Stott e Dick Lucas. Foi um processo de pessoas me discipulando em minha igreja e Deus me discipulando através dessas outras vozes. Durante esse período, fiquei três meses sem trabalho, o que era incomum.

Então, eu tinha todo esse tempo para gastar com Deus, para orar e ler a Bíblia. Eu não conseguia parar de ler a Bíblia. Toda vez que ouvia um sermão ou lia a Bíblia, acabava chorando: “Oh meu Deus, isso é verdade! Não acredito que conheço a Deus e conheço o sentido da vida finalmente! ”

Hoje, há conversas sobre se alguém pode ser um “cristão gay”. Existe uma maneira de reconciliar seguir Jesus com uma identidade gay?

Eles são inconciliáveis. É estranho para mim ver essas tentativas. Eu tive uma ruptura tão clara com isso, e foi inteiramente a graça de Deus em mim ver que isso era necessário.

Você se chamaria de cristão ganancioso? Você se chamaria um coletor de impostos cristão?

Parece estranho se identificar com o pecado. É um círculo quadrado. Definir-se como um “cristão gay”, mesmo se você é celibatário e não é ativo em um relacionamento homossexual, é muito enganador. E é quase como se você estivesse mergulhando no seu velho pecado, se apegando ao seu antigo eu de uma maneira estranha. Não é útil ter esse apelido sobre você e se identificar continuamente como tal.

Por que você se identifica com seu antigo eu que foi crucificado com Cristo? Então, eu fujo desse termo o máximo que posso. Não é quem eu sou. Se as pessoas me perguntam como eu me identifico, fico tipo: “Eu não me identifico pela minha sexualidade. Eu sou um seguidor de Cristo que tem muitas lutas, incluindo a atração pelo mesmo sexo.”

O movimento LGBT ganhou muito terreno ao enquadrar a homossexualidade como uma identidade imutável no nível pessoal. Quais são seus pensamentos sobre o estado de como a cultura ocidental se vê “gay” hoje?

Nos últimos 20 anos, mais ou menos, houve um grande esforço para torná-lo sagrado . Passou de um pecado para um sacramento. O livro Making Gay Okay faz um bom trabalho mostrando como isso aconteceu. Mídia, filmes, TV – tudo está se esforçando para isso. Quando eu estava amadurecendo como um garoto gay, não era assim. Ainda era um tabu. Houve desfiles de orgulho gay, mas eles não estavam na Macy’s. Todas as lojas do mundo não tinham um arco-íris. Mas agora está em toda parte, é tão dominante, e dizer algo contra a narrativa é visto como louco, se não totalmente prejudicial.

Tudo está do avesso e de cabeça para baixo. A idéia do arco-íris, por exemplo, é tão estranha para mim agora – usar esse símbolo bíblico como ícone do movimento LGBT. Quando eu era gay, senti vergonha.

Instintivamente, eu sabia que estava errado. Mas, embora eu tenha me envergonhado, ao longo dos anos você endurece seu coração. Eu acho que a força motriz por trás dessas escolhas, como a bandeira do arco-íris e as paradas do orgulho – até a palavra orgulho – é convencer-se de que não há nada de errado com isso, nada para se envergonhar. Você tem que constantemente dizer isso a si mesmo e deixar a cultura lhe dizer isso. Como há vergonha ligada a ela, enfatizar demais a “retidão” dela ajuda as pessoas a abraçar mais sua “identidade”.

Como é ver as histórias de “desconversão” de cristãos que crescem na fé, mas depois a abandonam por causa da questão LGBT?

No livro, você o compara a Esaú vendendo sua primogenitura por uma panela de ensopado.

Vejo isso acontecer o tempo todo, especialmente crianças que cresceram em famílias cristãs e frequentaram faculdades cristãs. Você pode vê-lo vindo de uma milha de distância. É tão comum, e a cultura é tão poderosa. Eu sempre falo: “Olha, se você vai estar nas mídias sociais ou no Netflix por uma hora, precisa ler a Bíblia por uma hora, porque acabou de mentir e agora precisa da verdade.” Então sim, é muito triste. Sua vida é um vapor. Você está aqui por dois segundos.

O que você quer que sua vida seja no final, quando você está no seu leito de morte? Você quer que seja: “Oh, eu tenho que satisfazer todos esses desejos e conseguir as coisas que eu queria”? Ou você quer que lhe digam: “Muito bem, servo bom e fiel. Você passou sua vida em missão pelo reino de Deus ”? Costumo pensar em Paulo, que era solteiro e não se queixava. Ele se importava em plantar igrejas e divulgar o evangelho. Ele estava naufragado, espancado, preso, mas não se importou – ele só queria o evangelho.

Às pessoas que desistem, oro antes de tudo, principalmente por aqueles que conheço. É muito triste para mim porque você está literalmente desistindo de seu direito de primogenitura por uma única refeição.

Parece que muitos cristãos que deixam de ter pontos de vista bíblicos tradicionais sobre sexualidade e se tornam “LBGT-“ afirmando ”, o que os leva ao limite é ter alguém próximo a eles – um pai, um irmão, um amigo próximo – sair. Como um cristão deve responder quando as pessoas próximas a eles saem?

Vi isso acontecer com vários de meus amigos e entendo a motivação por trás do fenômeno. Mas a Palavra de Deus não muda com base em nossos sentimentos. Em termos de responder às pessoas próximas a nós que são gays ou lésbicas, é importante amá-las incondicionalmente, sem comprometer suas convicções.

Como cristãos, estamos no exílio . E assim como Shadrach e seus amigos se recusaram a se curvar à estátua de ouro em Babilônia (Daniel 3), mesmo que as conseqüências fossem potencialmente terríveis, temos que resistir à tentação de nos curvar à cultura em que estamos – não importa o custo. Não estou dizendo que isso é fácil.

Alguns que saem ficam super ofendidos quando você se apega às suas visões bíblicas tradicionais. A questão agora está tão profundamente ligada à identidade que parece que você está rejeitando -a . Eu certamente me sentia assim sempre que me lembrava que minha família, apesar de me amarem, acreditava que o comportamento homossexual é um pecado.

Embora não fosse a intenção deles, me senti alienado por eles. Então, acho que a chave é amar seu amigo incondicionalmente, não importa o quê, e orar por eles. Foi o que minha cunhada fez comigo. Ela era cristã evangélica e sabia que eu sabia quais eram suas crenças na sexualidade (ela defendia a visão ortodoxa). Mas nunca senti um pingo de julgamento dela ao longo dos anos. Ela simplesmente me amou e orou por mim. . . por 20 longos anos. E funcionou!

A Palavra de Deus não muda com base em nossos sentimentos.

Uma nova resolução legislativa da Califórnia ( ACR 99 ) é a mais recente tentativa progressiva em nosso estado de impor a afirmação universal da sexualidade LGBTQ e de condenar qualquer sugestão de que seja algo que alguém deva querer mudar sobre si. Livros como o seu podem ser banidos um dia, já que dizem que a homossexualidade é pecaminosa e deve ser deixada para trás no seguimento de Cristo. Seu livro sugere a noção de mudança em seu próprio título. Como é a mudança para a pessoa gay que se torna cristã?

Quando somos regenerados, nossos afetos mudam. Não apenas na área da sexualidade, mas em todo o resto: nossa atitude em relação ao dinheiro, sucesso, relacionamentos. Em termos da chamada terapia de conversão, não acho que seja algo que devemos forçar. Eu ainda luto contra a atração por pessoas do mesmo sexo (mesmo que tenha diminuído muito e não mais domine minha vida de pensamento como aconteceu antes que Deus me salvasse). Mas ele pode fazer qualquer coisa.

Ele criou o universo para poder reorientar nossas atrações. Às vezes, oro para que Deus cure o rompimento sexual em mim, principalmente porque fui molestada quando criança pelo pai de um amigo (que acho que teve um efeito maior no meu desenvolvimento sexual do que costumava admitir). Quem sabe Deus pode mudar meus desejos um dia. Veremos. Mas, por enquanto, estou feliz por ser solteiro e celibatário pelo resto da minha vida. Fico feliz em me negar, pegar minha cruz e seguir Jesus.

Quais foram os maiores custos para você ao seguir Jesus? Qual foi o maior ganho?

Deus teve muita graça comigo no dia em que ele me salvou. Desistir da vida gay não foi tão difícil; foi realmente muito fácil. Eu tinha acabado de conhecer Jesus e o relacionamento com ele era tão avassalador, maravilhoso e que tudo consome. Curiosamente, fiquei aliviada por não ter mais que namorar. Quando você está nessa vida, é constantemente pressionado até o momento. Meus amigos estavam sempre tentando me arrumar. Se você não está em um relacionamento, as pessoas pensam que algo está errado com você. Então, fiquei realmente aliviado por não fazer mais isso.

Como eu disse no livro , todos os meus ex-namorados me traíram, o que é comum; é como um rigor para este mundo. Mas no meu relacionamento com Cristo eu me senti tão seguro. Eu não tive que me apresentar. Eles eram todos artistas. Um estava em uma banda que foi super bem sucedida.

Um deles era um escritor importante em Nova York. Sempre foi nessa coisa que, se você não está conseguindo o suficiente ou nesse nível certo, pode estar fora. Você também tinha que estar em forma o tempo todo! Você não pode ficar fora de forma por dois segundos; caso contrário, você foi expulso do clube ou teve que se mudar para Palm Springs.

Foi um alívio estar nesse relacionamento com Cristo. Não parecia caro, porque eu estava tão cheio de alegria. Mas isso me custou alguns amigos, alguns relacionamentos realmente profundos e ao longo da vida. Muitos dos meus amigos apoiaram, mas alguns dos meus amigos mais próximos não. Isso foi doloroso, mas na época eu estava tão eufórico que não me importei. Depois que o livro saiu, algumas das amizades persistentes e semi-vivas desapareceram para sempre. Fui separado de várias pessoas, alguns dos amigos mais próximos da minha vida.

O ganho é como Paulo disse: “Eu considero tudo como perda por causa do valor superior a conhecer Cristo Jesus, meu Senhor” (Filipenses 3: 8). Malcolm Muggeridge tem essa famosa citação sobre como toda a fama, dinheiro e sucesso do mundo são nada, menos que nada, em comparação com conhecer a Cristo.

O ganho é esse relacionamento com Deus através de Cristo. Vida eterna. É essa alegria impenetrável por não apenas conhecer a Cristo, mas conhecer o significado da vida – de onde vim, o que estou fazendo, para onde vou. Isso me dá tanta paz.

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