Igrejas pequenas se unem com igrejas maiores para não fechar

Igrejas pequenas se unem com igrejas maiores para não fechar
Igrejas pequenas se unem com igrejas maiores para não fechar

Igrejas pequenas nos Estados Unidos, se unem com igrejas maiores para não fechar as portas devido ao declínio no número fiéis, em congregações menores nos últimos anos.

A consultora Stacey Martin, da megaigreja Forest Hill Church, com sede em Charlotte, explicou o caso de duas igrejas Presbiteriana na Carolina do norte, que se unificaram com Forest hill para se salvar.

As duas congregações experimentaram um declínio devido a uma série de fatores disse Martin, em entrevista ao The Christian Post no mês passado.

“Ambas as igrejas já foram muito reflexivas das comunidades em que foram plantadas. Com o tempo, no entanto, ambas as congregações, que estavam diminuindo e envelhecendo, perceberam que não eram mais eficazes em alcançar ou representar as comunidades ao seu redor ”, explicou Martin.

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“Por causa do envelhecimento das pessoas na comunidade e redesenvolvimento das áreas em torno dessas igrejas, a demografia mudou, e essas congregações perceberam que não tinham a habilidade de serem ágeis o suficiente para responder às mudanças.”

Martin disse ao Christian Post, que a Forest Hill tinha conexões com as duas igrejas e para não fecharem as portas, eles foram convidados a comprar as duas propriedades e torná-las parte de sua rede de campus.

“Forest Hill foi convidado, não apenas por causa da conexão relacional que mencionei anteriormente, mas por causa do reconhecimento de que nossa abordagem ao ministério era bíblica, eficaz e livre de algumas das tradições e histórias que muitas denominações sentem”, continuou Martin.

“Nossa agilidade em torno do crescimento organizacional e da estabilidade fiscal deu a eles a confiança de avançar em parceria conosco.”

As duas congregações presbiterianas se tornando parte da Forest Hill, não é uma ocorrência rara, mas sim uma solução cada vez mais procurada para pequenas igrejas em declínio.

Ron Edmondson, CEO da Leadership Network, uma organização que procura ajudar a fornecer recursos estratégicos para os líderes da igreja, considerou as fusões de igrejas de “uma tendência crescente e crescente”.

“Cerca de 42% dos sites múltiplos vêm por meio de fusões. A fusão típica é uma igreja em declínio que se funde com uma igreja evangélica, muitas vezes não denominacional ”, disse Edmondson ao CP.

“Por toda a América, as igrejas não denominacionais são hoje 21% de todas as igrejas protestantes, de acordo com a pesquisa de Scott Thumma no Instituto Hartford.”

Warren Bird, vice-presidente de pesquisa do Conselho Evangélico para Responsabilidade Financeira, foi co-autor, junto com Jim Tomberlin, do livro Melhor Juntos: Tornar as Fusões da Igreja , que procura ajudar as congregações a considerar fusões.

“As fusões estão ocorrendo entre igrejas de todos os tamanhos e tipos, e estão acontecendo em centros urbanos, bairros suburbanos e comunidades rurais”, observou o prefácio do livro.

“Tais fusões refletem uma tendência crescente em que duas igrejas locais em diferentes estágios de vida alavancam seu DNA comum e diferenças complementares para gerar uma maior sinergia para um impacto regional mais forte.”

Bird e Tomberlin apontaram que 80 por cento das igrejas protestantes estavam em declínio ou estagnadas, enquanto que dos 20 por cento que estão crescendo “muitos estão em necessidade desesperada de espaço”.

“Essas condições apresentam uma potencial vantagem para os líderes da igreja que pensam que ‘podemos fazer melhor juntos do que separados’ e está revitalizando a topografia da igreja”, acrescentaram.

Fazer melhor juntos do que separados parece ser o tema das duas congregações que se juntaram a Forest Hill, pois segundo as estatísticas fornecidas da Forest Hill, os dois locais tiveram um crescimento considerável após a fusão.

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