Pregador das ruas recebe indenização da polícia

Pregador de rua Dale Mcalpine
Pregador de rua Dale Mcalpine

Um pregador de rua preso injustamente por dizer que a homossexualidade é um pecado ganhou danos substanciais quando os chefes de polícia emitiram novas diretrizes dizendo aos policiais para serem mais rígidos.

Dale Mcalpine foi detido por sete horas e acusado de crime de ordem pública em abril, depois de dizer a um oficial de apoio à comunidade policial gay (PCSO) que ele acreditava que os homossexuais estavam agindo contra a palavra de Deus.

Ele foi acusado de proferir ‘palavras’ ameaçadoras, abusivas ou insultantes ‘para causar assédio, alarme ou angústia’, contrariando a Seção 5 da Lei de Ordem Pública de 1986.

Mas as acusações foram retiradas depois que o caso foi destacado pelo The Mail on Sunday e agora a polícia em Cumbria concordou em pagar a ele £ 7.000 de indenização, bem como seus custos legais, potencialmente mais £ 10.000.

O chefe da polícia de Cumbria, Craig Mackey, também disse que um oficial sênior se encontrará com o Sr. Mcalpine pessoalmente e se desculpará com ele por “tentar restaurar sua confiança na polícia”.

O pagamento ocorreu no momento em que uma nova orientação nacional foi emitida para a polícia, após crescentes críticas ao tratamento severo dado aos cristãos que expressam suas opiniões religiosas.

Mantendo a Paz, publicado pela Associação dos Chefes de Polícia, diz que os policiais devem estar cientes de que o direito à liberdade de expressão permite que as pessoas expressem opiniões impopulares, desde que ‘sua conduta seja razoável ou a violência real ou potencial provocada em outros seja “totalmente irracional ”’.

A orientação também deixa claro que embora os próprios policiais possam ser vítimas de ‘assédio, alarme ou angústia’, espera-se que eles tenham a pele mais grossa do que a do público, e eles têm a responsabilidade de proteger os direitos do orador.

O documento, que atualiza as orientações anteriores, diz que a polícia ‘deve mostrar um certo grau de firmeza’ e ‘a conduta denunciada deve ir além do que ele ou ela normalmente enfrentaria no curso normal das funções policiais’.

A pressão está aumentando sobre o governo para reformar a Lei de Ordem Pública quando apresentar seu Projeto de Lei da Liberdade no Ano Novo. Os ativistas querem que a palavra ‘insulto’ seja removida da Seção 5 da Lei porque acreditam que ela deixa os pregadores de rua e outras pessoas vulneráveis ​​à prisão.

O Sr. Mcalpine, que trabalha no setor de energia, tem distribuído folhetos e conversado com os transeuntes sobre suas crenças cristãs no centro de Workington, Cumbria. Em conversa com uma mulher, ele listou vários pecados citados pela Bíblia, incluindo adultério, embriaguez e homossexualidade.

Ele foi então abordado pelo PCSO Sam Adams, que disse ser gay e um oficial de ligação com a comunidade homossexual local – e que o alertou que ele poderia ser preso por fazer comentários homofóbicos. O Sr. Mcalpine negou ser homofóbico, mas disse que, como cristão, acreditava que a homossexualidade era um pecado. Em seguida, três policiais uniformizados o prenderam.

Depois de sete horas em uma cela, que passou lendo a Bíblia e cantando hinos, o Sr. Mcalpine foi acusado por um promotor sênior da coroa.

Em uma audiência de magistrados, seu julgamento foi marcado para setembro, mas a cobertura de seu tratamento provocou protestos públicos.

O Sr. Mcalpine disse ontem à noite: ‘Estou muito contente que a polícia vai pedir desculpas. Não se trata de dinheiro, mas sim de liberdade de expressão. Espero que no futuro a polícia cumpra seu dever de defender a liberdade de expressão. ‘

O Instituto Cristão, que apoiou seu caso, disse: ‘Estamos obviamente satisfeitos que a Polícia de Cumbria tenha tido bom senso. Mas o Sr. Mcalpine não deveria ter sido preso em primeiro lugar. Infelizmente, não é um caso isolado. O governo precisa emendar a Lei de Ordem Pública com urgência. ‘

No início deste mês, o pregador de rua Anthony Rollins, que foi algemado e preso por condenar a homossexualidade, recebeu £ 4.250 por danos após um processo judicial contra a polícia de West Midlands. Até mesmo o ativista dos direitos homossexuais Peter Tatchell pediu uma reforma da lei.