Mundo Cristão Pregador das ruas recebe indenização da polícia

Pregador das ruas recebe indenização da polícia

Pregador de rua Dale Mcalpine
Pregador de rua Dale Mcalpine

Um pregador de rua preso injustamente por dizer que a homossexualidade é um pecado ganhou danos substanciais quando os chefes de polícia emitiram novas diretrizes dizendo aos policiais para serem mais rígidos.

Dale Mcalpine foi detido por sete horas e acusado de crime de ordem pública em abril, depois de dizer a um oficial de apoio à comunidade policial gay (PCSO) que ele acreditava que os homossexuais estavam agindo contra a palavra de Deus.

Ele foi acusado de proferir ‘palavras’ ameaçadoras, abusivas ou insultantes ‘para causar assédio, alarme ou angústia’, contrariando a Seção 5 da Lei de Ordem Pública de 1986.

Mas as acusações foram retiradas depois que o caso foi destacado pelo The Mail on Sunday e agora a polícia em Cumbria concordou em pagar a ele £ 7.000 de indenização, bem como seus custos legais, potencialmente mais £ 10.000.

O chefe da polícia de Cumbria, Craig Mackey, também disse que um oficial sênior se encontrará com o Sr. Mcalpine pessoalmente e se desculpará com ele por “tentar restaurar sua confiança na polícia”.

O pagamento ocorreu no momento em que uma nova orientação nacional foi emitida para a polícia, após crescentes críticas ao tratamento severo dado aos cristãos que expressam suas opiniões religiosas.

Mantendo a Paz, publicado pela Associação dos Chefes de Polícia, diz que os policiais devem estar cientes de que o direito à liberdade de expressão permite que as pessoas expressem opiniões impopulares, desde que ‘sua conduta seja razoável ou a violência real ou potencial provocada em outros seja “totalmente irracional ”’.

A orientação também deixa claro que embora os próprios policiais possam ser vítimas de ‘assédio, alarme ou angústia’, espera-se que eles tenham a pele mais grossa do que a do público, e eles têm a responsabilidade de proteger os direitos do orador.

O documento, que atualiza as orientações anteriores, diz que a polícia ‘deve mostrar um certo grau de firmeza’ e ‘a conduta denunciada deve ir além do que ele ou ela normalmente enfrentaria no curso normal das funções policiais’.

A pressão está aumentando sobre o governo para reformar a Lei de Ordem Pública quando apresentar seu Projeto de Lei da Liberdade no Ano Novo. Os ativistas querem que a palavra ‘insulto’ seja removida da Seção 5 da Lei porque acreditam que ela deixa os pregadores de rua e outras pessoas vulneráveis ​​à prisão.

O Sr. Mcalpine, que trabalha no setor de energia, tem distribuído folhetos e conversado com os transeuntes sobre suas crenças cristãs no centro de Workington, Cumbria. Em conversa com uma mulher, ele listou vários pecados citados pela Bíblia, incluindo adultério, embriaguez e homossexualidade.

Ele foi então abordado pelo PCSO Sam Adams, que disse ser gay e um oficial de ligação com a comunidade homossexual local – e que o alertou que ele poderia ser preso por fazer comentários homofóbicos. O Sr. Mcalpine negou ser homofóbico, mas disse que, como cristão, acreditava que a homossexualidade era um pecado. Em seguida, três policiais uniformizados o prenderam.

Depois de sete horas em uma cela, que passou lendo a Bíblia e cantando hinos, o Sr. Mcalpine foi acusado por um promotor sênior da coroa.

Em uma audiência de magistrados, seu julgamento foi marcado para setembro, mas a cobertura de seu tratamento provocou protestos públicos.

O Sr. Mcalpine disse ontem à noite: ‘Estou muito contente que a polícia vai pedir desculpas. Não se trata de dinheiro, mas sim de liberdade de expressão. Espero que no futuro a polícia cumpra seu dever de defender a liberdade de expressão. ‘

O Instituto Cristão, que apoiou seu caso, disse: ‘Estamos obviamente satisfeitos que a Polícia de Cumbria tenha tido bom senso. Mas o Sr. Mcalpine não deveria ter sido preso em primeiro lugar. Infelizmente, não é um caso isolado. O governo precisa emendar a Lei de Ordem Pública com urgência. ‘

No início deste mês, o pregador de rua Anthony Rollins, que foi algemado e preso por condenar a homossexualidade, recebeu £ 4.250 por danos após um processo judicial contra a polícia de West Midlands. Até mesmo o ativista dos direitos homossexuais Peter Tatchell pediu uma reforma da lei.

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